L'Océan à la bouche

Découverte de 3 espèces de requins lumineux

Dans les fonds marins de la Nouvelle-Zélande, des chercheurs ont fait la découverte de trois requins lumineux dont l'un mesure près de 180 centimètres.

Les chercheurs découvrent que trois requins des grands fonds brillent dans le noir.Les chercheurs découvrent que trois requins des grands fonds brillent dans le noir. © Frontiers in Marine Science

Tapis dans les eaux profondes, des espèces de requins et poissons brillent dans l'obscurité des fonds marins. La bioluminescence, c'est-à-dire la production de lumière par un être vivant en raison d'une réaction biochimique, n'est pas nouvelle. En effet, de nombreux animaux marins possèdent cette capacité à imiter la lumière du jour.

Le plus grand vertébré lumineux connu

C'est en revanche la première fois que ce phénomène est observé et analysé chez le requin cerf-volant, le requin-lanterne à ventre noir et le requin-lanterne du sud. L'un d'eux mesure près de 180 centimètres, une taille importante qui fait de lui le plus grand vertébré lumineux connu à ce jour.

L'un des requins lumineux identifiés mesure 180 centimètres. C'est le plus grand vertébré lumineux connu à ce jour.L'un des requins lumineux identifiés mesure 180 centimètres. C'est le plus grand vertébré lumineux connu à ce jour. © Frontiers in Marine Science

Capturés dans le cadre d'une étude menée sur les poissons du plateau de Chatham situé à l'est de la Nouvelle-Zélande, ces requins ont permis aux chercheurs de l'Université Catholique de Louvain en Belgique et de l'Institut National de l'eau et de la recherche atmosphérique en Nouvelle-Zélande de mieux comprendre la vie des fonds marins qui demeurent l'un des écosystèmes les moins étudiés au monde.

«Compte tenu de l'immensité des fonds marins et de la présence d'organismes lumineux dans cette zone, il est de plus en plus évident que la production de lumière en profondeur doit jouer un rôle important dans la structuration du plus grand écosystème de notre planète», soulignent les chercheurs dans la revue Frontiers in Marine Science.

Se protéger de certains prédateurs

Ces requins bioluminescents vivent dans la zone crépusculaire - ou zone de pénombre - de l'océan, entre 200 et 1000 mètres de profondeur. Cette région se caractérise notamment par une luminosité tellement faible, que le développement de la photosynthèse chez les plantes y est impossible.

Selon les chercheurs, les photophores permettant de briller dans le noir et répartis au niveau ventral, seraient notamment utiles aux requins pour imiter la lumière du jour et ainsi se camoufler des prédateurs susceptibles de frapper par en dessous.

Une lueur naturelle qui pourrait aussi être un outil efficace pour éclairer le fond de l'océan à la recherche de nourriture ou encore se déguiser afin de s'approcher discrètement d'une proie.

Des hypothèses que les scientifiques comptent bien mettre en lumière.

Camille MOREAU - © GEO

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