Le chalutage de fond libère autant de carbone que le transport aérien

Le chalutage de fond, une pratique répandue dans laquelle de lourds filets sont traînés le long du fond marin, libère 1 gigatonne de carbone chaque année, indique l'étude rédigée par 26 biologistes marins, experts en climatologie et économistes et publiée dans la revue Nature.

Une zone de fond marin endommagée par le chalutage.

Une zone de fond marin endommagée par le chalutage. Le chalutage de fond par les bateaux de pêche pompe 1 gigatonne de carbone chaque année. © Howard WOOD / COAST

Le carbone est libéré des sédiments du fond marin dans l'eau et peut augmenter l'acidification des océans, ainsi que nuire à la productivité et à la biodiversité, selon l'étude. Les sédiments marins constituent le plus grand réservoir de stockage de carbone au monde.

Le rapport - Protéger l'océan mondial pour la biodiversité, l'alimentation et le climat - est la première étude à montrer les impacts climatiques du chalutage à l'échelle mondiale. Il fournit également un plan définissant les zones de l'océan qui devraient être protégées pour protéger la vie marine, stimuler la production de fruits de mer et réduire les émissions climatiques.

Seulement 7% de l'océan est sous une forme ou une autre de protection. Les scientifiques soutiennent qu'en identifiant des domaines stratégiques d'intendance - par exemple, les régions avec une pêche industrielle à grande échelle et des zones d'exclusion économique ou des territoires marins majeurs - les nations pourraient récolter des «avantages significatifs» pour le climat, l'alimentation et la biodiversité. La protection des zones océaniques «stratégiques» pourrait produire 8 millions de tonnes de fruits de mer, disent-ils.

«La vie océanique est en déclin dans le monde entier en raison de la surpêche, de la destruction de l'habitat et du changement climatique», a déclaré le Dr Enric Sala, explorateur en résidence à la National Geographic Society et auteur principal de l'article. «Dans cette étude, nous avons lancé une nouvelle façon d'identifier les endroits qui, s'ils sont fortement protégés, stimuleront la production alimentaire et protégeront la vie marine, tout en réduisant les émissions de carbone.

«Il est clair que l'humanité et l'économie bénéficieront d'un océan plus sain. Et nous pouvons réaliser ces avantages rapidement si les pays travaillent ensemble pour protéger au moins 30% de l'océan d'ici 2030.»

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Les scientifiques ont identifié les zones marines où les espèces et les écosystèmes sont les plus menacés par les activités humaines. Ils ont développé un algorithme pour identifier les régions où la sauvegarde apporterait les plus grands avantages à travers trois objectifs: la protection de la biodiversité, la production de fruits de mer et l'atténuation du changement climatique. Ils les ont ensuite cartographiés pour créer un «plan directeur» pratique que les gouvernements peuvent utiliser, en fonction de leurs priorités.

Les 10 pays les plus émetteurs de carbone du chalutage de fond, et donc les plus à gagner, étaient la Chine, la Russie, l'Italie, le Royaume-Uni, le Danemark, la France, les Pays-Bas, la Norvège, la Croatie et l'Espagne.

Les lourdes chaînes des chalutiers à perche sont entraînées le long du fond marin, libérant du carbone dans l'eau de mer.

Les lourdes chaînes des chalutiers à perche sont entraînées le long du fond marin, libérant du carbone dans l'eau de mer. © aphperspective / Alamy

L'analyse montre que le monde doit protéger au moins 30% de l'océan afin de fournir de multiples avantages. Les scientifiques affirment que leurs résultats confirment l' ambition de protéger au moins 30% de l'océan d'ici 2030, qui fait partie de l'objectif adopté par une coalition de 50 pays cette année pour ralentir la destruction du monde naturel.

Zac Goldsmith, le ministre britannique du Pacifique et de l'Environnement, a décrit le document comme «une contribution importante à la science sur la protection des océans et souligne la nécessité pour les pays de travailler ensemble pour protéger au moins 30% de l'océan mondial d'ici 2030» .

Il a déclaré que le Royaume-Uni jouait un rôle de premier plan dans une alliance mondiale des océans soutenant cet objectif et a promis: «Nous ferons tout notre possible pour le réaliser lors de la conférence des Nations Unies sur la biodiversité en Chine. "

«Il n’existe pas de meilleure solution pour sauver la vie marine et obtenir ces autres avantages. La solution dépend de ce que la société - ou un pays donné - se soucie, et notre étude fournit une nouvelle façon d'intégrer ces préférences et de trouver des stratégies de conservation efficaces», a déclaré le Dr Juan S Mayorga, co-auteur du rapport et spécialiste des données marines. L’Environmental Market Solutions Lab de l'Université de Californie à Santa Barbara et Pristine Seas de la National Geographic Society.

L'étude calcule que l'élimination de 90% du risque actuel de perturbation du carbone due au chalutage de fond ne nécessiterait de protéger qu'environ 4% de l'océan, principalement dans les eaux nationales.

Le Dr David Mouillot, co-auteur du rapport et professeur à l'Université de Montpellier en France, a déclaré: «Une priorité notable pour la conservation est l'Antarctique, qui a actuellement peu de protection, mais devrait accueillir de nombreuses espèces vulnérables dans un proche avenir en raison de au changement climatique.»

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L'étude a estimé les émissions entre 0,6 et 1,5 gigatonnes de dioxyde de carbone par an, soit une moyenne de 1 gigatonne par an. Les émissions de dioxyde de carbone de l'aviation en 2019 étaient de 918 millions de tonnes.

La conférence de l'ONU sur la biodiversité, Cop15 , qui doit se tenir à Kunming, en Chine, cette année, devrait aboutir à un accord mondial pour la nature, en s'appuyant sur les objectifs déjà fixés par certains pays pour protéger au moins 30% de l'océan d'ici 2030.

Karen MCVEIGH - © The Guardian (en anglais)

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