L'Océan à la bouche

Islande: Pas de chasse à la baleine cette année

Alors que l'Islande autorise toujours la chasse à la baleine, cela fait depuis 2019 qu'aucun animal n'a été tué. Cet arrêt de la chasse devrait continuer en 2021, une bonne nouvelle pour ces géants des mers.

Rorqual commun - Balaenoptera physalus

Rorqual commun - Balaenoptera physalus. © Aqqa Rosing-Asvid - Finhval, CC BY 2.0 - wikimedia.org

Lorsqu'on pense à l'Islande, on imagine immédiatement ses paysages grandioses. Volcans, glaciers, cascades et autres merveilles naturelles, sans oublier sa faune sauvage. Car l'Islande est également un lieu idéal pour observer de nombreux mammifères marins, dont les baleines. Mais le pays est aussi connu pour chasser ces géants des mers.

La chasse commerciale y a ainsi repris en 2003 après une pause de 13 ans, avec des quotas de chasse renouvelés tous les cinq ans. En 2018, les baleiniers islandais ont harponné 146 rorquals communs et six baleines de Minke. Début 2019, le ministre islandais de la pêche a accordé un nouveau quota de chasse à la baleine de 209 rorquals communs et 217 baleines de Minke par an pour les cinq prochaines années.

Pas de chasse à la baleine depuis 2019

Sauf que depuis 2019, aucune baleine n'a été tuée. Et il semblerait qu'en 2021, les deux principales compagnies aient une nouvelle fois jeté l'éponge.

"Nous sommes à un cheveu de la fin définitive de la chasse à la baleine en Islande, a expliqué Sharon Livermore, directrice de la Conservation marine chez IFAW, dans un communiqué. En 2020, l’association des chasseurs islandais du petit rorqual a reconnu l’inutilité de leur chasse et a mis fin à son activité sanglante. Maintenant, il ne reste plus que Kristjan Loftsson et son entreprise de chasse au rorqual commun, Hvalur hf. Selon la réglementation relative aux quotas, il est encore autorisé à tuer des rorquals communs, ce qu’il n’a pourtant pas fait depuis 2018. Hélas, il se peut encore que Loftsson reparte chasser la baleine l’an prochain pour conserver un nouveau quota pour les cinq années à venir."

La viande de baleine ne trouve plus preneur en l'absence de touriste

Selon l'IFAW, la viande de baleine commercialisée en Islande était principalement vendue aux touristes. Quant aux Islandais, seulement 1% déclaraient en consommer régulièrement.

"Les jeunes électeurs se préoccupent davantage du changement climatique et du rôle positif des baleines en vie qui créent des écosystèmes viables dans les océans et qui contribuent à absorber le dioxyde de carbone (CO2) de l’atmosphère", ajoute l'association.

De plus, la chasse est devenue moins rentable, car la zone côtière où la pêche est interdite a été étendue, obligeant les baleiniers à aller encore plus loin au large, sans oublier la concurrence avec le Japon.

"La chasse à la baleine est bel et bien suspendue pour le moment, mais à l’avenir, ces cétacés dans les eaux islandaises demeurent en danger", craint Sharon Livermore. Avant de conclure : "Heureusement, ce sont les Islandais qui prennent la décision de mettre fin à la chasse à la baleine, pour des raisons qui leur parlent. IFAW continue son travail pour faire avancer la conservation marine dans les eaux islandaises et pour développer le très réputé secteur islandais de l’observation des baleines".

Chloé GURDJIAN - © GEO

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