Des dizaines de "dauphins-pilotes" échoués

Les autorités néo-zélandaises étaient mobilisées lundi pour tenter de sauver plusieurs dizaines de "dauphins-pilotes" piégés sur un cordon littoral de l'extrême nord de l'Île du Sud, un lieu où s'échouent souvent des groupes de globicéphales.

Des dauphins-pilotes échoués à Farewell Spit, au sud de la Nouvelle-Zélande.Des dauphins-pilotes échoués à Farewell Spit, au sud de la Nouvelle-Zélande. © Marty MELVILLE / AFP-Archives

Le ministère de la Conservation (DOC) a précisé que les 49 mammifères avaient été découverts lundi matin sur Farewell Spit, une langue sableuse à 90 kilomètres au nord de la ville de Nelson.

Au moins neuf globicéphales morts et une soixantaine de personnes s'efforçaient de garder les autres en vie

En milieu d'après-midi lundi, au moins neuf globicéphales étaient morts et une soixantaine de personnes s'efforçaient de garder les autres en vie dans l'espoir qu'ils puissent regagner le large avec la marée, a précisé le DOC.

"Des spécialistes des mammifères marins vont participer aux opérations de remise à flot et à leurs soins sur la plage, en tâchant de les maintenir dans une atmosphère de fraîcheur et d'humidité", a expliqué une porte-parole du DOC.

Nouvelle-Zélande: des dauphins-pilotes s'échouent.Nouvelle-Zélande: des dauphins-pilotes s'échouent. © AFP

Pas d'explication scientifique certaine de ce phénomène

Farewell Spit est une langue de sable de 26 kilomètres de long qui s'avance dans la Golden Bay. Elle a été le théâtre d'une dizaine de cas d'échouements de groupes de globicéphales au cours des 15 dernières années. En février 2017, près de 700 de ces mammifères s'étaient échoués à Farewell Spit, dont 250 qui avaient péri.

Il n'existe pas d'explication scientifique certaine de ce phénomène.

Comment les cétacés utilisent leur sonar.Comment les cétacés utilisent leur sonar. © Laurence CHU / AFP

Des hypothèses font état d'une maladie, d'erreurs de navigation, de présence de prédateurs, de conditions météorologiques extrêmes ou de problèmes liés à la topographie de certains lieux.

Mais d'autres mettent en cause l'activité humaine, et notamment des perturbations générées par les sonars à haute fréquence.

© AFP

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