L'Océan à la bouche

L'élevage mondial du saumon nuit à la vie marine

L'élevage du saumon est en train de ruiner les écosystèmes marins, à cause de la pollution, des parasites et des taux de mortalité élevés des poissons qui causent des milliards d’€uros par an de dégâts, a révélé une nouvelle évaluation de l'industrie mondiale de la salmoniculture.

Élevage de saumons de l’Atlantique en Écosse.Élevage de saumons de l’Atlantique en Écosse. © Scottish Sea Farms

La mortalité des poissons a plus que quadruplé, passant de 3% en 2002 à environ 13,5% en 2019, dans les seules fermes salmonicoles écossaises.

Environ un cinquième de ces décès sont enregistrés comme étant dus à des infestations de poux du poisson , mais environ les deux tiers sont inexistants, de sorte que la mortalité réelle due au pou du poisson - qui se nourrit de peau et de mucus de saumon, mangeant effectivement le poisson vivant - pourrait être beaucoup plus élevée.

L'Écosse est l'un des plus grands producteurs de saumon d'élevage au monde, avec une valeur estimée à 2 milliards de livres sterling par an pour l'économie écossaise . Mais les coûts en termes environnementaux seuls ont été estimés à 1,4 milliard de livres sterling de 2013 à 2019, par Just Economics, qui a mené les recherches pour le rapport, intitulé Dead Loss , pour l'organisation de campagne de la Changing Markets Foundation.

Du poisson sauvage pour nourriture

La quantité considérable de poissons sauvages utilisés dans les fermes salmonicoles est également une préoccupation croissante.

Environ un cinquième des captures annuelles de poissons sauvages dans le monde, soit environ 18 millions de tonnes de poissons sauvages par an, est utilisé pour fabriquer de la farine et de l' huile de poisson , dont environ 70% sont destinés aux fermes piscicoles.

Cela pose des problèmes aux pêcheurs des pays en développement , qui voient leurs stocks s'épuiser pour nourrir la consommation occidentale de poissons d'élevage, selon le rapport.

Des espèces clés telles que les sardines en Afrique de l'Ouest sont désormais fortement surexploitées à cette fin, et cette situation risque de se détériorer davantage alors que les pisciculteurs prévoient une expansion substantielle dans les années à venir.

L'Écosse à elle seule prévoit de doubler sa capacité aquacole d'ici 2030, tandis que la Norvège s'attend à une multiplication par cinq d'ici 2050, selon le rapport.

Les salmoniculteurs pourraient utiliser des huiles d'algues comme source d'oméga 3 pour leurs poissons d'élevage, pour remplacer l'huile de poisson des poissons sauvages, mais peu le font, selon le rapport.

Natasha Hurley, responsable des campagnes à la Changing Markets Foundation, a déclaré au Guardian: «S'éloigner de l'utilisation de poissons sauvages dans les aliments rendrait la salmoniculture plus durable, car elle a un impact énorme sur les poissons sauvages».

Elle a déclaré que les consommateurs n'étaient souvent pas au courant de ce qu'ils achetaient, car le poisson est mal étiqueté dans les supermarchés britanniques et son origine d'élevage n'est souvent pas évidente.

Elle a appelé les gouvernements à resserrer les règles d'octroi de licences aux exploitations piscicoles, à imposer une diminution de la densité de peuplement dans les exploitations et à améliorer l'étiquetage.

Le rapport a également examiné l'industrie de la salmoniculture au Canada, en Norvège et au Chili, les autres plus grands producteurs mondiaux.

Il a constaté que des coûts associés à la pisciculture, environ 60% étaient supportés par les producteurs, en particulier sous la forme de la mortalité des poissons et du coût du traitement du pou du poisson, mais qu'environ 40% des coûts étaient supportés par la société au sens large, par exemple: la pollution, la perte de populations de poissons et les impacts sur la crise climatique…

Mowi, une entreprise norvégienne, produit un cinquième des saumons atlantiques d'élevage dans le monde, et est citée dans le rapport comme montrant 50 millions de morts prématurées de poissons de 2010 à 2019, pour un coût d'environ 1,7 milliard de dollars.

Un porte-parole de l'entreprise a déclaré: «Nous sommes heureux que le rapport constate que, compte tenu de la gamme complète des avantages et des impacts, l'activité de la salmoniculture démontre des avantages globalement positifs. Nous convenons qu'il existe des possibilités d'amélioration continue pour notre entreprise. L'inclusion de petites quantités de farine et d'huile de poisson dans l'alimentation de notre saumon est certifiée durable par des tiers et fait partie intégrante de la santé et du bien-être du saumon».

Un porte-parole de la Scottish Salmon Producers Organization a déclaré: «Le saumon d'élevage a une grande histoire environnementale à raconter - il a l'empreinte carbone la plus faible de toutes les principales protéines du bétail, c'est un aliment nutritif et sain et, comme l'ONU et d'autres experts internationaux l'ont reconnu, l'aquaculture offre l'une des meilleures solutions pour nourrir la population mondiale en plein essor dans les années à venir. Il est dommage que les auteurs aient choisi d'ignorer ces avantages indéniables lors de la publication de ce rapport».

Fiona HARVEY - © The Guardian (en anglais)

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