L'Océan à la bouche

Elle terrorise les grands requins blancs

Dans l'imaginaire collectif, le requin fait incontestablement figure de super-prédateur marin. Et pourtant, même si tout le monde a peur du grand méchant requin blanc, lui-même a un autre ennemi dont il doit se préoccuper.

Le grand requin blancLe grand requin blanc. © Steven SURINA

Même si les probabilités de mourir sous les dents d'un requin sont de seulement 1 sur 3.748.067, le requin blanc souffre, au moins depuis la sortie des Dents de la mer en 1975, d'une réputation de meurtrier en série sanguinaire.

Si certaines personnalités telles que l’expert Steven Surina travaillent depuis des années avec les publics afin de rétablir la vérité, beaucoup de travail reste à faire afin de renouer le lien avec ces splendides créatures.

Nul doute que nombre de lecteurs seront alors surpris de lire que le grand requin blanc est lui-même terrorisé par un prédateur sans pitié: la terrible orque.

Les orques, meurtrières intrépides

Il suffit d'avoir vu une orque chasser un phoque une seule fois pour être convaincus de la puissance de ces monstres marins. Les requins eux-mêmes ont tendance à détaler lorsque Orcinus orca pointe le bout de son nez, ainsi qu'une équipe de chercheurs l'a découvert en 2019.

Des données collectées par l'équipe au sanctuaire marin national du golfe des Farallones ont révélé qu'à chacune des rencontres entre les orques et les requins, ces derniers s'enfuyaient en l'espace de quelques minutes pour ne revenir sur place qu'à la saison suivante.

Une aubaine pour les éléphants de mer habituellement victimes de leur prédation: après le passage des orques, plus une seule attaque n'était à déplorer.

Orques maxcoquard bestjobers 1Sous son apparence majestueuse, l'orque cache une personnalité de tueuse.

Quand les requins filent doux

«Lorsqu'ils se retrouvent confrontés à des orques, les requins blancs désertent leur terrain de chasse immédiatement et n'y reviennent pas durant une période pouvant s'étendre à une année entière, même quand les orques sont seulement de passage», commentait alors l'écologue marin Salvador Jorgensen, de l'aquarium de Monterey Bay.

Les carcasses de requins tués par des orques révèlent que ces dernières sont particulièrement friandes du foie de leurs victimes, riche en graisses et en vitamines.

Les relations entre les orques et les requins sont encore mal comprises, mais ce qui est sûr, c'est que des créatures plus dangereuses que le grand méchant requin blanc se cachent sous la surface des eaux.

Emma HOLLEN - © Futura Sciences

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Le grand requin blanc est souvent considéré comme le prédateur marin le plus vorace. S'il joue effectivement un rôle clef dans le contrôle des écosystèmes, il n'est pas tout à fait en haut de la chaîne alimentaire. Parfois, il est aussi la proie d'autres animaux - et pas seulement de l'Homme. Voir la vidéo…

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