Baisse du trafic maritime: les dauphins roses de retour

Depuis l'arrêt du trafic des ferries pour cause de coronavirus, les dauphins roses sont de retour dans les eaux situées entre Hong Kong et Macao mais les scientifiques s'inquiètent toujours d'un risque de disparition à terme de cette espèce emblématique de l'ex-colonie britannique.

A hong kong les dauphins roses de retour avec la baisse du trafic maritime

Un rare dauphin blanc chinois, connu également sous le nom de dauphin rose, dans les eaux entre Hong Kong et Macao, où la baisse du trafic maritime a permis leur retour. © May JAMES / AFP

À la vue de la queue rose d'un dauphin surgissant des eaux, Naomi Brennan enregistre aussitôt sa position sur son GPS.

Comme elle, des défenseurs de l'environnement embarquent régulièrement sur des bateaux pour récolter des données sur le comportement de ces dauphins de couleur rose dans le Delta de la Rivière des Perles.

"Aujourd'hui, nous avons recensé trois groupes de dauphins, six adultes et deux jeunes" qui "se nourrissaient, se déplaçaient et socialisaient", explique-t-elle,

Étudier ces dauphins a longtemps été décourageant.

Leur population a en effet chuté de 70 à 80% au cours des 15 dernières années dans cet estuaire, l'un des plus industrialisés de la planète.

Mais cette année, la pandémie a eu des conséquences heureuses pour ces cétacés en entraînant un rebond de leur population.

Avec la suspension du trafic des ferries reliant Hong Kong à Macao depuis février, les scientifiques ont constaté combien ces mammifères se sont adaptés à ce "calme sans précédent".

Ed244d0d 92e0 4a89 a2d8 20abbaa29b8d jpeg

Un dauphin blanc chinois, ou dauphin rose, dans les eaux de Hong Kong, où la baisse du trafic maritime due au Covid a permis leur retour © May JAMES / AFP

"Nous observons des groupes de taille beaucoup plus importante ainsi que des comportements d'accouplement et de socialisation beaucoup plus nombreux, du presque jamais vu depuis environ cinq ans", note le Dr Lindsay Porter, une océanographe basée à Hong Kong.

Selon son équipe, depuis mars, le nombre de dauphins blancs chinois, appelés à Hong Kong dauphins roses en raison de leur couleur, a augmenté d'environ un tiers dans ces eaux.

"Cet endroit semble important pour leur alimentation et leur socialisation. C'est donc formidable qu'ils aient ce refuge", souligne Mme Brennan, membre de son équipe.

Le delta de la Rivière des Perles est une des régions côtières les plus industrialisées au monde.

Outre Hong Kong et Macao, cette gigantesque conurbation comprend également les immenses villes chinoises de Shenzhen, Canton et Dongguan, pour un total de 22 millions d'habitants.

"Renverser la vapeur"

L'habitat de ces cétacés a été détruit lors de la construction de gigantesques infrastructures, parmi lesquels l'aéroport de Hong Kong et le plus long pont maritime qui relie Hong Kong à Macao et la ville de Zhuhai, dans la province du Guangdong.

A7d18e35 e017 454a 91ef 7460c3d1a111 jpeg

Les ferries rapides qui relient Hong Kong et Macao, à l'arrêt en raison du Covid. © May JAMES / AFP

Un autre projet d'envergure est en cours, la construction d'une troisième piste à l'aéroport de Hong Kong.

Selon le WWF, il ne subsiste qu'environ 2.000 dauphins roses dans l'embouchure de la Rivière des Perles, soit le nombre minimum pour permettre la survie de l'espèce.

De plus "les dauphins, et en particulier ces dauphins d'estuaire, ont un taux de croissance et de reproduction lents", souligne Laurence McCook, responsable de la conservation des océans pour le WWF à Hong Kong.

Si l'absence de ferries offre un répit bienvenu aux dauphins, il n'est que temporaire.

Ces bateaux génèrent une pollution sonore qui altère leur communication et leur navigation. Ils constituent également une menace physique pour eux, risquant de les blesser ou de les tuer.

La côte sud de l'île de Lantau Hong Kong, est un sanctuaire pour ces dauphins en cas de typhon ou en présence de prédateurs.

Mais c'est pourtant là que circulent les ferries reliant Macao à Hong Kong.

Les écologistes demandent notamment l'extension du parc marin déjà existant pour mieux protéger les espèces vulnérables.

"Nous avons maintenant identifié un habitat qui pourrait être récupéré et utilisé pour aider leur population", explique Mme Brennan.

Selon elle, les découvertes réalisées durant la suspension du trafic des ferries est une formidable opportunité pour "renverser la vapeur" face au déclin de cette population de cétacés.

"Le fait que nous ayons assisté à un changement aussi spectaculaire même s'il n'en ait qu'à son début (...) est vraiment positif".

Mais le temps presse pour les dauphins, souligne M. McCook du WWF.

"Ils font partie du patrimoine cantonnais. Ils sont ici depuis des millénaires" et "ce serait une tragédie mondiale de perdre cette créature emblématique de l'avenir de la région".

© AFP

Lire aussi :

Méditerranée: après le confinement, les cétacés de nouveau en danger

Des bancs de dauphins ondulant tout près des côtes, des regroupements de cachalots dans des zones inhabituelles: en Méditerranée, le confinement décrété contre le coronavirus a profité aux cétacés mais la saison touristique pourrait tout gâcher. Lire la suite…

Brésil: naissance de tortues sur des plages désertes (vidéo)

97 tortues imbriquées, une espèce protégée, ont vu le jour sur une plage de la région de Paulista totalement déserte en raison du confinement. Lire la suite…

Thaïlande: nombre record d’éclosion de bébés tortues (vidéo)

Cela faisait 20 ans que le nombre de tortues marines n'avait pas été aussi élevé sur les plages de Thaïlande, vidées de leurs touristes en pleine épidémie de coronavirus. Lire la suite…

Effets secondaires du Covid-19: plus de 30 dugongs se baladent

Un banc de plus de 30 dugongs a été aperçu flânant au large d'une île thaïlandaise, selon des images aériennes de ces mammifères marins, en voie de disparition, proches du lamantin. Lire la suite…

Mayotte: recrudescence de braconnage de tortues marines

L'association de protection des tortues marines de Mayotte a alerté dans un communiqué sur la "recrudescence alarmante du braconnage de tortues vertes sur les principales plages de pontes depuis le début de la crise sanitaire liée au Covid-19". Lire la suite…

Un manchot retrouvé mort, un masque chirurgical dans l’estomac

Un manchot de Magellan a récemment été retrouvé mort sur une plage brésilienne populaire. L’autopsie de l’animal a révélé la présence d’un masque facial à l’intérieur de son estomac. Lire la suite…

Ajouter un commentaire