Fonte des glaces: le cri d'alarme des scientifiques

Après un an d’exploration de l’Arctique, la plus grande expédition jamais menée au pôle Nord est rentrée en Allemagne ce lundi en lançant un cri d’alarme sur la fonte de la banquise provoquée par le réchauffement climatique.

Des orques nagent dans les eaux du fjord reisafjorden pres de la ville nord norvegienne de tromso dans le cercle arctique photo olivier morDes orques nagent dans les eaux du fjord Reisafjorden, près de la ville nord-norvégienne de Tromso, dans le cercle arctique. © Olivier MORIN / AFP

À l’issue de 389 jours en mer, le brise-glace Polarstern de l’institut allemand Alfred-Wegener est rentré ce lundi à Bremerhaven, dans le nord-ouest de l’Allemagne. Après un an d’exploration de l’Arctique, les scientifiques ont pu saisir l’ampleur du changement climatique dans le vaste océan Arctique.

"Nous avons regardé comment la banquise se meurt" en été, a expliqué le chef de l’expédition, Markus Rex, joint par téléphone satellite à bord du navire. Pour ce climatologue et physicien, le constat est sans appel. "Si le changement climatique se poursuit comme cela, alors dans quelques décennies, nous aurons un Arctique libéré des glaces durant l’été".

Lors des sorties sur la banquise pour y effectuer des mesures ou des prélèvements, toute l’expédition a pu constater cette évolution que le chercheur juge "impressionnante". "Directement au pôle Nord, nous avons trouvé (en été) de la glace fondue, mince, friable", a témoigné M. Rex, évoquant aussi "des surfaces d’eau liquide à perte de vue, jusqu’à la ligne d’horizon".

Un diagnostic confirmé par des observations satellites aux États-Unis qui ont révélé que la banquise d’été avait fondu jusqu’à la deuxième superficie la plus petite jamais enregistrée, après 2012.

Des analyses complètes dans deux ans

En hiver où ils affronté la nuit absolue pendant plusieurs mois, les scientifiques ont également mesuré des températures beaucoup plus chaudes qu’il y a quelques décennies.

Au total, plusieurs centaines d’experts et scientifiques de 20 pays différents ont séjourné en se relayant sur le navire qui s’est laissé glisser avec les glaces selon la dérive polaire, ce courant océanique qui s’écoule d’est en ouest dans l’océan Arctique.

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Le brise-glace allemand Polarstern arrive après 389 jours en mer dans son port d'attache de Bremerhaven, en Allemagne, le 12 octobre 2020. © Patrik STOLLARZ / AFP

Les experts ont récolté plus de 150 térabites de données ainsi que de nombreux échantillons de glace et d’eau.

Ils promettent de livrer des informations précieuses pour comprendre "les processus complexes" en jeu au pôle Nord qui conduisent à un réchauffement climatique plus accéléré encore dans cette région que dans le reste du monde.

L’analyse complète jusqu’à leur diffusion dans des publications scientifiques devrait prendre un ou deux ans. L’objectif est de mettre au point des modèles de prédiction du climat pour déterminer à quoi ressembleront les vagues de canicule, les pluies diluviennes ou les tempêtes dans 20, 50 ou 100 ans.

© AFP

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