Fin du commerce des œufs de tortue marine

L'Etat de Terengganu, important lieu de ponte pour les tortues marines dans le nord-est de la Malaisie, interdira à la fin de l'année le commerce de leurs œufs dans le but de protéger ces espèces menacées.

757f0b3ee37901e270034bdf135c05f288b92960Deux jeunes tortues luth se dirigeant vers la mer après avoir été relâchées d'un sanctuaire de tortues près de la ville de Kemaman, dans l'Etat de Terengganu (Malaisie). © Jimin LAI / AFP-Archives

En dépit des pressions d'organisations de défense de l'environnement, cet Etat continuait d'autoriser le libre commerce des œufs de certaines espèces, un mets recherché dans les restaurants locaux.

Les populations ont rapidement décliné ces dernières années en raison de ce commerce, de la pollution, mais aussi du fait que les tortues soient chassées pour leur chair ou leur carapace.

Les autorités ont décidé d'interdire le commerce des œufs de toutes les espèces de tortue d'ici la fin de l'année en raison "d'une importante baisse des arrivées de toutes les espèces de tortues dans l'Etat de Terengganu", a déclaré à l'AFP Azman Ibrahim, un homme politique local influent.

091b07bda14ec613a523b896247f4eb770e6154fUn vendeur pose avec ses œufs de torture sur un marché de Kuala Terengganu (Malaisie), le 21 mai 2020. © AFP / STR

"Nous espérons que cela permettra de sauver la vie marine, de protéger l'environnement et de renforcer les revenus touristiques de l'Etat", a-t-il ajouté, sans donner de détail sur les pénalités qu'impliquerait le commerce des œufs de tortue.

Avec sa longue côte baignée par la mer de Chine méridionale, l'Etat de Terengganu est le lieu de ponte le plus important en Malaisie péninsulaire pour les tortues. La ponte comme l'éclosion des œufs sont aussi des attractions touristiques majeures.

La vente des œufs de tortue luth avait déjà été interdit en raison de la baisse du nombre d'animaux venant pondre.

Les trois autres espèces fréquentant les plages de Terengganu sont la tortue imbriquée, la tortue olivâtre et la tortue verte. Leurs œufs ne pourront plus être vendus à compter de l'an prochain.

53233d79121a71cbe8fb9b9f6ce148e85a55983dUn vendeur dispose des oeufs de tortue sur son étal dans un marché de Kuala Terengganu (Malaisie), le 21 mai 2020. © AFP / STR

Elizabeth John, de l'ONG Traffic, a décrit cette interdiction comme "une décision capitale pour la protection des tortues marines".

Mohamad Uzair Rusli, un biologiste travaillant à la préservation de ces reptiles, a aussi salué "une décision audacieuse" mais averti que l'enjeu serait de faire respecter cette interdiction. D'autant que la consommation des œufs de tortue fait partie de la culture locale dans l'Etat. Certains habitants les considèrent comme un aphrodisiaque.

En Malaisie, chaque Etat a ses propres lois et certains, comme ceux de Sabah et Sarawak sur Bornéo, ont déjà interdit le commerce des œufs de tortue.

© AFP / 2020

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