Inquiétant déclin des populations de requins de récifs

Une étude de grande ampleur publiée dans la revue Nature révèle que les populations de requins dans les récifs de nombreuses régions du monde, sont en déclin.

1440px carcharhinus melanopterus bora boraRequins à pointes noires dans le lagon de Bora Bora. © SUPERTOFF / Wikipédia / CC BY-SA 3.0

Incompris, craints et finalement menacés : les populations de requins s'effondrent notamment dans les récifs côtiers tropicaux. Pour estimer de manière plus précise cette disparition, une équipe internationale de chercheurs a analysé une quantité massive de données. Le constat qui en ressort est alarmant.

Trois requins observés sur 800 heures de vidéo

Des données provenant de plus de 15.000 stations vidéo sous-marines déployées sur 371 récifs dans 58 pays différents: il n'en fallait pas moins pour estimer correctement l'état de conservation des requins dans les récifs du monde.

Plus d'une centaine de chercheurs de tous horizons ont épluché ces données pour découvrir que les requins sont absents de près des 20% des récifs scrutés.  "Aucun requin n'a été détecté dans les récifs de six pays: la République dominicaine, les Antilles françaises, le Kenya, le Vietnam, les Antilles néerlandaises et le Qatar.

Parmi ceux-ci, un total de seulement trois requins ont été observés pendant plus de 800 heures de relevé", constate une étude parue le 23 juillet 2020 dans la prestigieuse revue Nature.

Dans certaines régions, les squales sont "fonctionnellement éteints", ce qui signifie qu'ils sont trop peu nombreux pour jouer leur rôle dans l'écosystème. "À une époque où les coraux luttent pour survivre dans un climat changeant, la perte de requins de récif pourrait avoir des conséquences désastreuses à long terme sur des systèmes de récifs entiers", s'inquiète dans un communiqué Mike Heithaus, co-auteur de cette étude.

Leur déclin est principalement le fruit de la surpêche, qu'elle cible directement les requins ou bien leurs proies.

Une étude qui donne de l'espoir

Heureusement, l'étude a aussi mis en lumière plusieurs pays ou régions qui ont adopté des mesures de conservation efficaces.

C'est le cas de l'Australie, des Bahamas, de la Micronésie, de la Polynésie française, des Maldives et des Etats-Unis. Ces pays sont des exemples dans leur gouvernance car ils interdisent tout bonnement la pêche aux requins, ou encore ils possèdent une gestion de leurs populations basée sur des données scientifiques solides.

Mais est-ce suffisant ? Pour les chercheurs, ces mesures ont une action limitée si par ailleurs, l'écosystème où évoluent les squales est mal protégé.

Ils se veulent cependant optimistes. "Ce travail ne documente pas seulement la disparition des requins, a déclaré Jennifer Caselle, co-auteure de l'étude. Il donne de l'espoir et, plus important encore, il fournit des solutions réalisables que les pays peuvent suivre pour protéger et reconstruire leurs populations de requins."

Anne-Sophie TASSART - © Sciences et Avenir

Lire aussi :

Les requins plus proches de l’extinction qu’on ne le pensait

Plus que jamais, les requins sont sur la sellette. «Nos résultats sont alarmants», a déclaré le président de la réunion du Groupe de spécialistes de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), tenue il y a quelques jours. Lire la suite…

La population de requins océaniques a diminué d’environ 95%

La dernière analyse scientifique commandée par la Commission des pêches du Pacifique occidental et central (WCPFC) a révélé que leur population a diminué d’environ 95%. L’analyse a également conclu que les requins océaniques disparaîtront dans cette vaste étendue du Pacifique avec les niveaux actuels de pêche. Lire la suite…

Au large du Cap, les grands requins blancs ont disparu

Cette année, les scientifiques n'ont réussi à observer aucun grand requin blanc dans une baie située au large du Cap en Afrique du Sud. Une zone où les squales étaient pourtant nombreux auparavant. Pour le moment, les causes de cette disparition restent floues. Lire la suite…

Les requins pourraient disparaître de la Méditerranée

Un rapport du Fonds mondial pour la nature (WWF) alerte sur la survie des requins en mer Méditerranée. Selon Giuseppe di Carlo, directeur du WWF à l'Initiative méditerranéenne marine, les requins pourraient être amenés à disparaître si rien ne change. Lire la suite…

Requins: une famille plus menacée que prévu

Des requins emblématiques se retrouvent menacés d'extinction, victimes de l'appétit humain pour leur chair et leurs ailerons, alerte la nouvelle Liste rouge des espèces menacées. Lire la suite…

Ajouter un commentaire