Des dents sur les yeux du plus grand poisson du monde

Des chercheurs japonais et américains révèlent dans une étude parue le 29 juin dans la revue PLOS One avoir découvert des “dents dermiques” sur les yeux du plus grand poisson du monde, le requin-baleine.

B9723207629z 1 20200414102127 000 gkhfsg2mg 2 0Le requin-baleine. © Unknown

Pouvant vivre jusqu’à 150 ans, mesurer 20 mètres de long et peser 34 tonnes, le requin-baleine possède des caractéristiques exceptionnelles. Il est à ce jour le plus grand poisson connu sur Terre.

Une nouvelle étude parue le 29 juin dans la revue PLOS One vient compléter l'incroyable portrait de ce vertébré.

Une équipe de chercheurs japonais et américains ont découvert la présence de “dents dermiques” sur les yeux de ce géant des océans. Une analyse par ultrasons des mouvements oculaires sur des spécimens vivants a permis de comptabiliser environ 2900 dents pour chaque œil.

Ces “couches” font office de protection, jouant le rôle des paupières, dont l’espèce est dépourvue. L’étude parle même de “yeux blindés”.

Elle révèle aussi une autre caractéristique de protection oculaire de ce poisson: l'exceptionnelle distance de rétractation des yeux dans leurs orbites. Celle-ci est de 3,3 centimètres, soit presque la moitié du diamètre de l’œil.

Db4df002 b51b 45a3 9cef b197de3994bd png© 2020 TOMITA et al. / PLOS One

Une caractéristique propre au requin-baleine

Les chercheurs précisent qu’aucune trace de “dents dermiques” n’a été retrouvée chez d’autres elasmobranchii (requins et raies), ni même “chez des espèces étroitement liées au requin-baleine”, suggérant qu’il s’agit là “d’une caractéristique propre au requin-baleine".

Le rapport précise également que ces dents retrouvées sur les yeux sont différentes de celles présentent sur la peau de ces spécimens, leur permettant de nager plus vite.

Par cette découverte, l’équipe de scientifiques vient casser l’idée selon laquelle ce poisson ne se servait que très peu de sa vue. L’aspect olfactif était jusqu’à présent le plus privilégié comme moyen de repère pour l’espèce.

Sébastien ROUET - © GEO

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