L'Océan à la bouche

Pieuvre, poulpe, calamar: comment les différencier ?

Quelles différences opposent ces espèces animales souvent similaires dans notre imaginaire. Poulpes, pieuvres, seiches et autres calamars, des animaux qui fascinent par leur intelligence ou effraient avec leurs tentacules. Le point sur qui est quoi.

2020 12 28 15h46 15

Une pieuvre aussi appelée poulpe.

Pieuvre et poulpe, deux termes pour un même animal

Tranchons d’abord la première question que l’on pourrait se poser: les deux mots "pieuvre" et "poulpe" désignent le même animal, un mollusque qui appartient à la famille des céphalopodes et à l’ordre des octopodes.

Le poulpe a huit bras et un corps entièrement mou, à l’exception de son bec – le terme "poulpe" vient d’ailleurs du grec "polypus" qui signifie "plusieurs pieds". Pour se souvenir de son nombre de bras, pensez à son nom anglais "octopus" !

Chaque bras est recouvert de deux rangées de ventouses – parfois jusqu’à 200 ventouses. Dans "Vingt mille lieues sous les mers", l’écrivain Jules Verne parle de "la bouche de ce monstre" comme d’un "bec de corne fait comme le bec d’un perroquet".

Calamar et poulpe / pieuvre : tous deux des mollusques céphalopodes

Les calamars, aussi appelés calmars ou teuthides, sont aussi des mollusques céphalopodes – espèces qui possèdent une tête et des bras.

Comme les seiches, le calamar appartient au sous-ordre "Decabrachia" et possède donc dix bras – huit bras qui fonctionnent par paire ainsi que deux longs tentacules – et deux branchies.

On trouve différentes appellations du calamar, qu’il s’agisse des chipirons au Pays basque, des supions en Provence ou encore des encornets un peu partout.

Ce dernier terme fait référence à la coquille dorsale interne du calamar, qui a une forme cornée, que l’on appelle "plume". Ce reste de coquille interne s’appelle par ailleurs "os" chez la seiche.

2b5058f2 5d4b 452a a9fc 4c9772aed091

Un calamar (ou calmar mais aussi encornet). © Thomas FALARDEAU / Dreamstime

Des localisations différentes

Tandis que le calamar évolue en pleine mer, la pieuvre se tapit dans les fonds marins. Entre les deux, l’on trouve la seiche, qui stagne quant à elle légèrement au-dessus du fond marin.

L’on trouve principalement des poulpes dans les eaux côtières des mers chaudes et tempérées, où il se cache dans les creux des rochers. Ainsi l’on croisera de nombreux poulpes en mer Méditerranée et dans l’océan Atlantique.

Les calamars vivent aussi bien près des côtes que dans les profondeurs, dans les eaux froides des cercles polaires comme dans des eaux plus chaudes… Vous pouvez donc croiser l’une des quelques 300 espèces de calamars partout sur la planète.

Seiche commune

Seiche commune. © ZombyLuvr / Flickr-cc by nc sa 2.0

Une intelligence remarquée

Vous vous souvenez peut-être de "Paul le poulpe", ce fameux pronostiqueur connu dans le monde entier depuis l’Euro de football, en 2008, et la Coupe du monde de 2010. De manière plus générale, les pieuvres sont des animaux réputés pour leur intelligence, qui ne vient pas de nulle part puisqu’elles ont en réalité des bras "intelligents", en plus de leur cerveau.

En outre, le poulpe est capable d’adapter la couleur de sa peau, ainsi que sa forme, en fonction de sa situation : c’est ce qu’on appelle l’homochromie. Il possède en effet des millions de chromatophores, des cellules pigmentaires qui lui offrent un véritable don de camouflage.

Certaines espèces de calamars (et de seiches) peuvent également changer de couleur, notamment pour communiquer ou "séduire" d’autres animaux.

Enfin, quand il se sent en danger, le poulpe peut se propulser très vite à travers l’eau, en projetant de l’eau grâce à des siphons de part et d’autre de sa tête. Il projette également une nuée d’encre noire qui embrouille la vision de ses prédateurs, et ce grâce à une poche d’encre.

Des animaux carnivores à l’alimentation similaire

Les pieuvres chassent essentiellement des poissons et se nourrissent de crustacés, notamment de crabes et autres langoustes. Grâce à leur bec, elles déchiquètent leurs proies avant de les avaler.

Une espèce particulière, comme la pieuvre géante du Pacifique, peut avaler d’autres poulpes ou encore des requins.

Les calamars mangent aussi poissons, crustacés et d'autres mollusques. Ils sont parfois cannibales, les plus grands d’entre eux pouvant s'attaquer aux plus petits.

Une espérance de vie limitée

De même que les seiches, les calamars et les pieuvres ont une croissance brève et leur durée de vie est courte, en général d’un ou deux ans. La plupart des femelles pieuvres meurent généralement après l’éclosion de leurs œufs.

Delphine LE FEUVRE - © GEO

Ajouter un commentaire