Australie 2020: le pire épisode de blanchissement de coraux

La Grande Barrière de corail a vécu au cours de l'été austral qui vient de s'achever son plus grave épisode de blanchissement de coraux ont annoncé mardi 7 avril des chercheurs de l'Université James Cook.

F21f4e692228105f02c80e1e69ad84e4a968af4dLa Grande Barrière de corail a vécu au cours de l'été austral qui vient de s'achever son plus grave épisode de blanchissement de coraux. © JAMES COOK UNIVERSITY AUSTRALIA / AFP

La Grande Barrière de corail a vécu au cours de l'été austral qui vient de s'achever son plus grave épisode de blanchissement de coraux, un phénomène dû au réchauffement climatique qui menace la survie même de ce joyau australien classé au Patrimoine mondial, ont annoncé mardi des chercheurs.

Le professeur Terry Hughes, de l'Université James Cook, basée à Townsville, dans l'Etat du Queensland (nord-est) a annoncé au terme d'une vaste étude conduite le mois dernier que l'ensemble qui s'étend sur 2.300 km avait en raison de températures de l'eau records connu un nouvel épisode de blanchissement, le troisième en cinq ans.

Le blanchissement est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est dû à la hausse de la température de l'eau, celle-ci entraînant l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur et ses nutriments.

Les récifs peuvent s'en remettre si l'eau refroidit, mais ils peuvent aussi mourir si le phénomène persiste.

"Nous avons passé en revue 1.036 récifs depuis les airs au cours de la deuxième quinzaine de mars pour mesurer l'importance et la gravité du blanchissement des coraux sur toute la Grande Barrière de corail", a déclaré M. Hughes.

"Pour la première fois, des phénomènes graves de blanchissement ont été observés dans les trois grandes régions de la Grande Barrière, le nord, le centre et d'importantes portions du secteur sud."

La température de l'eau dans la région de la Grande Barrière a été en février la plus élevée depuis le début des relevés en 1900.

La Grande Barrière, inscrite au patrimoine de l'Humanité depuis 1981, est une importante source de revenus pour le secteur touristique australien. L'ensemble de 345.000 kilomètres carrés avait évité de justesse en 2015 d'être placé par l'Unesco sur sa liste des sites en péril.

La Barrière est aussi menacée par les ruissellements agricoles, par le développement économique et par l'acanthaster pourpre, une étoile de mer dévoreuse de coraux.

Le nord de cet écosystème avait déjà subi en 2016 et 2017 deux épisodes sans précédent de blanchissement de ses coraux et l'Australie avait revu l'an dernier les perspectives de cet ensemble, les considérant désormais comme "très mauvaises".

Le gouvernement conservateur de Scott Morrison est accusé de traîner les pieds dans la lutte contre le réchauffement climatique pour ne pas sacrifier la lucrative industrie du charbon qui emploie des milliers d'Australiens.

Aed9325ee37abb35599596b734b8190de5918719Photo aérienne remise le 6 avril 2020 par le ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies de la ames Cook University, montrant une portion de la Grande Barrière de corail affectée par le blanchissement. © JAMES COOK UNIVERSITY AUSTRALIA / AFP

Le premier épisode de blanchissement des coraux avait été observé sur la Grande Barrière en 1998. Mais la hausse continue des températures provoquée par le réchauffement climatique a augmenté la fréquence de la survenue de ce phénomène dévastateur.

Morgan Pratchett, professeur à l'Université James Cook, a précisé qu'après ces reconnaissances aériennes, des études sous-marines seraient conduites pour évaluer la santé des récifs.

© AFP / 2020

Lire aussi :

La reproduction des coraux de la grande barrière a commencé

Australie: les sédiments menacent la Grande barrière

L'Australie veut déverser un million de tonnes de boues près de la Grande Barrière de corail !

Sauver la Grande Barrière: un ambitieux programme d’élevage de larves de coraux

Récifs de coquillages, l'autre désastre écologique de l'Australie

Ajouter un commentaire