Effets secondaires du Covid-19: plus de 30 dugongs se baladent

Un banc de plus de 30 dugongs a été aperçu flânant au large d'une île thaïlandaise, selon des images aériennes de ces mammifères marins, en voie de disparition, proches du lamantin.

F79d607ec13b9da46408ef34c5658266d9b801e0Photo aérienne prise et diffusée par le Centre opérationnel des parcs marins nationaux de Thaïlande, montrant un banc de dugongs au large de l'île de Libong dans le sud de la Thaïlande, le 22 avril 2020. © THAILAND'S NATIONAL MARINE PARK OPERATION CENTER, TRANG/AFP

L'industrie du tourisme, stratégique pour la Thaïlande, s'est effondrée depuis le début de l'épidémie de coronavirus qui a paralysé les transports au niveau planétaire, et des millions de Thaïlandais ont perdu leur emploi.

Mais la quasi-disparition des touristes sur les côtes thaïlandaises a permis à la faune et la flore de se régénérer. Un nombre record de nids de tortues luth a ainsi été constaté sur les plage désertées du pays.

Des images prises par drone et diffusées par le Centre opérationnel des parcs marins nationaux montrent également les dugongs prenant le soleil dans des eaux turquoises transparentes au large de l'île de Libong (sud).

Ces créatures marines se déplaçant lentement, très proches du lamantin, sont classées parmi les espèces vulnérables.

6e7aedef654c9ae1cb8010a6909b2f6b6aade6e5© THAILAND'S NATIONAL MARINE PARK OPERATION CENTER, TRANG/AFP

La Thaïlande n'a pas toujours été un paradis pour la vie sauvage: les déchets de plastique empoisonnent la vie marine et les bateaux polluent l'eau.

L'an dernier, un bébé dugong orphelin s'était échoué sur une plage du sud du pays, s'attirant l'attention de la population. Des spécialistes de la vie marine avaient tenté de le maintenir en vie, mais l'animal avait péri quelques mois plus tard d'une infection aggravée par des petits morceaux de plastique constellant son estomac.

© AFP / 2020

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