Le souffle d'une baleine analysé

Des chercheurs ont développé une nouvelle méthode grâce à des drones afin d'étudier les baleines de manière non invasive. Les images sont spectaculaires.

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Tournée en Basse-Californie, on y voit un drone s'approcher très près d'une baleine bleue. Avant d'être aspergé par le souffle de l'animal. Et rassurez-vous, ces drones ne sont pas utilisés par des amateurs en quête d'une belle photo. Non, il s'agit en réalité d'un programme scientifique développé par Ocean Alliance.

L'organisation est partie en expédition en février au Mexique afin d'étudier la baleine bleue, une espèce menacée. Et c'est là que les drones entrent en jeu. Ocean Alliance a créé le SnotBot™, un drone modifié capable de voler à travers le souffle d'une baleine, et équipé de boîtes de Petri.

Il faut savoir que ce n'est pas de l'eau qui sort de l'évent d'une baleine, mais un mélange d'air chaud, de bactéries et d'humidité qui se condense dans l'air frais.

Le souffle d une baleine analyse

Tout ceci est alors capturé dans les boîtes de Petri. "La morve exhalée sur les boîtes de Petri contient un trésor d'informations biologiques précieuses: ADN, hormones de stress et de gestation, microbiomes et potentiellement de nombreux autres composés biologiques / indicateurs de la santé et de l'écologie de l'animal", indique ainsi l'organisation sur son site internet.

Et point positif, la méthode est non invasive.

En collectant ces données grâce au drone, les scientifiques espèrent en apprendre plus sur les mammifères marins et leur habitat afin de mieux les protéger.

Chloé GURDJIAN - © GEO

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