Un robot pour sauver la Grande Barrière de corail ?

Deux chercheurs Australiens, Matthew Dunbabin du Queensland University Technology et Peter Harrison de l'Université Southern Cross, ont développé un robot sous-marin, le LarvalBot, capable de semer des larves de corail sur les récifs morts.

Australie robot larvalbotQuelque 200 000 à 1,2 million de "bébés coraux" ont été lâchés dans l'océan. © LarvalBot

Les chercheurs Australiens ont collecté des millions d'œufs de la Grande Barrière de Corail, le corail étant une espèce animale et non-végétale, qui ont survécu aux deux récents épisodes de blanchissement des coraux. Les larves ont passé environ une semaine dans une grande quantité d'eau à l'intérieur d'enclos flottants, jusqu'à qu'elles deviennent des "bébés coraux".

Aider la reproduction des coraux

Pour la première en décembre 2018, l'équipe de Matthew Dunbahin a aspergé de larves des récifs morts à l'aide du robot afin que se développe les coraux. Celles qui survivront bourgeonneront et pourront être en capacité de se reproduire dans trois ans. Pour les récifs les plus endommagés, un "nuage larvaire" a été créé afin de sauver les coraux.

Quelque 200 000 à 1,2 million de "bébés coraux" ont ainsi été lâchés dans l'océan. Cette technique permettrait ainsi d'aider à la reproduction des espèces les plus résistantes à la hausse des températures de l'océan et multiplier par 100 la propagation des larves de corail par rapport aux anciennes techniques. Sans toutefois pouvoir sauver la Grande Barrière de corail mais de retarder les effets du réchauffement des océans.

Ce robot dernier cri est la nouvelle version du RangerBot qui surveillait les divers problèmes qui menacent les récifs coralliens dont le blanchissement, la qualité de l'eau, les espèces invasives dont les étoiles de mer prédatrices.

Gaétan LEBRUN - © GEO - https://www.geo.fr/environnement/en-australie-un-robot-pour-sauver-la-grande-barriere-de-corail-194201#nlref=a847e35f477afb8ee837833ca7e6bbe9&srAuthUserId=a847e35f477afb8ee837833ca7e6bbe9&srWebsiteId=58&utm_campaign=20190118&utm_medium=email&utm_source=nl-geo-quotidienne

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