Islande: Les quotas de chasse à la baleine réévalués

Le ministre de la Pêche et de l’Agriculture, Kristjan Thor Juliusson, a annoncé que le quota annuel serait de 209 prises pour le rorqual commun, contre 161 en 2018. Actuellement fixé à 262, celui pour la baleine de Minke (aussi appelé petit rorqual) va en revanche passer à 217.

640x410 illustration baleine© Brigitte Werner

L’Islande a décidé de réévaluer ses quotas de chasse à la baleine jusqu’en 2023.

«Ces quotas reposent sur des bases scientifiques»

Le gouvernement a déclaré s’être basé sur les recommandations de l’Institut islandais de recherche marine ainsi qu’un rapport de l’Université d’Islande du 15 janvier sur l’impact macro-économique de la chasse à la baleine. «Ces quotas reposent sur des bases scientifiques. Ils sont durables, ils sont surveillés et ils sont conformes au droit international», a indiqué le ministre à la télévision publique islandaise.

Selon le gouvernement, le nombre de rorquals communs, deuxième plus grand mammifère marin après la baleine bleue, n’a cessé d’augmenter depuis 1987. « Lors du dernier recensement en 2015, leur population dans l’Atlantique centre-nord était estimée à 37.000, soit le triple par rapport à 1987 », est-il avancé dans un communiqué.

144 baleines tuées en 2018

L’an passé, l’unique entreprise islandaise de chasse au rorqual commun, Hvalur hf., a harponné 144 baleines après un arrêt de deux ans. En juillet 2018, IP-Utgerd Ltd, spécialisé dans la chasse au petit rorqual, a elle dû interrompre pour le reste de l’année sa chasse à la baleine, plus assez rentable pour l’industrie locale.

Toutefois, selon le rapport de l’Université d’Islande, la chasse à la baleine reste profitable au pays et a rapporté 1,41 milliard de couronnes (10 millions d’euros environ) par an entre 2009 et 2017.

Trois pays autorisent la chasse

En dépit d’un moratoire international en place depuis 1986, l’Islande est avec la Norvège le seul pays au monde à autoriser la chasse à la baleine. Le Japon, lui a récemment annoncé son retrait de la Commission baleinière internationale (CBI) dans le but de reprendre la pêche commerciale dès juillet prochain.

Le Mouvement Gauche-Verts, dont fait partie la Première ministre islandaise Katrín Jakobsdóttir, avait pourtant réaffirmé en octobre son opposition à la chasse à la baleine. «Il y a des divergences d’opinions sur le sujet», a reconnu de son côté le ministre de la Pêche et de l’Agriculture Kristjan Thor Juliusson.

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