Les chasseurs en eaux profondes privés d'oxygène

Dernièrement, certaines espèces de poissons qui chassent habituellement en eaux profondes, comme le thon ou l’espadon, ont été aperçues à la surface des océans. La faute aux gaz à effet de serre qui éliminent progressivement l’oxygène dans les profondeurs.

A cause des gaz a effet de serre les poissons qui chassent en eaux profondes sont prives doxygeneEspadon. © Brian J. SKERRY/Getty Images

D’après l’ONU Environnement, des biologistes de la vie marine aperçoivent régulièrement à la surface de l’eau des espèces de poissons que l’on croise habituellement en eaux profondes. C’est le cas du thon et de l’espadon, par exemple, qui chassent en moyenne à 200 mètres de profondeur.

Et l’explication n’est autre que le réchauffement climatique qui, en faisant grimper la température des océans, élimine petit à petit l’oxygène des eaux profondes. Les poissons sont alors contraints de remonter à la surface afin de pouvoir respirer, les empêchant par la même occasion de chasser leurs proies.

Désoxygénation et acidification

Si l’on a souvent tendance à placer la pollution plastique en numéro un sur la liste des ennemis des océans, la hausse de la température de la mer liée à l’augmentation des gaz à effet de serre n’est pas en reste : elle est responsable, entre autres, de la désoxygénation de zones océaniques profondes déjà pauvres en oxygène, mais aussi de l’acidification de l’eau de mer, modifiant ainsi les habitats de l’ensemble de la vie aquatique.

L’acidification provoque en effet une réduction des taux de survie et de développement des organismes marins (poissons, coraux, algues, mollusques, planctons…), ainsi qu’une altération de leurs fonctions physiologiques.

Ces phénomènes ont également, en bout de chaîne, des conséquences sur l’homme, comme l’expliquait Peter Thomson, Envoyé spécial de l’ONU pour l’océan, lors d’une conférence : «Même si ne nous vivons pas à proximité d'une côte, nous devons nous soucier de ces observations, car chaque particule d'oxygène que nous respirons provient de l'oxygène produit par la vie dans les océans.»

Marie PRIVÉ - © GEO

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