Mexique : 6 marsouins du Pacifique ont été repérés

Le marsouin du Pacifique (Phocoena sinus), une espèce en voie d'extinction, n'a pas encore disparu de son habitat dans le Golfe de Californie, ont annoncé le 17 octobre 2018 des chercheurs après avoir localisé six spécimens.

Cover r4x3w1000 5bc8430a76fd9 000 1769kpManifestation devant l'ambassade du Mexique aux États-Unis pour la préservation des marsouins du Pacifique, le 5 juillet 2018. © SAUL LOEB / AFP

Plusieurs spécimens dont un bébé

Le Fonds mondial pour la nature (WWF) a annoncé en mai 2018 que la "vaquita", nom local de ce marsouin, pourrait avoir disparu d'ici la fin de l'année. Mais "tout espoir n'est pas perdu", a déclaré Lorenzo Rojas du Comité international pour la sauvegarde de la vaquita (CIRVA), en présentant les résultats de récentes observations.

Au cours d'une mission de onze jours, menée fin septembre et début octobre 2018, les scientifiques ont repéré six marsouins du Pacifique, "dont un bébé" dans les eaux du Golfe. Lors de la dernière étude, menée en 2017, les chercheurs avaient dénombré une population totale de seulement trente spécimens. Ils présenteront une nouvelle estimation totale de la population en janvier.

Les victimes collatérales d'un trafic juteux

Cet animal, le plus petit cétacé du monde long seulement de 1,5 mètre, est décimé depuis plusieurs années par des filets dérivants utilisés par des contrebandiers pour pêcher une autre espèce, le totoaba – également en danger d'extinction – prisé pour sa vessie natatoire.

Une fois séchée, celle-ci est vendue sur le marché noir en Chine. Chaque vessie de totoaba se monnaie jusqu'à 20.000 dollars en Asie.

La star hollywoodienne Leonardo DiCaprio et le magnat mexicain des télécommunications Carlos Slim ont soutenu un plan de sauvetage pour sauver l'espèce. Le gouvernement mexicain a de son côté, lancé en 2017 une opération visant à capturer des spécimens pour les installer dans une zone fermée du Golfe en espérant qu'ils se reproduisent.

Mais l'opération avait été suspendue après le décès d'un spécimen à la suite de sa capture.

© AFP / 2018

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