Hausse des populations de baleines selon l'Union mondiale pour la nature (UICN)

La situation des baleines, autrefois en grave danger, s'est améliorée grâce à la lutte contre la chasse et le braconnage, indique une étude de l'Union mondiale pour la nature (UICN).

Rorqual commun 3Rorqual commun (Balaenoptera physalus). © WWF

Auparavant considéré comme une espèce "en danger", le rorqual commun, plus grand animal au monde après la baleine bleue, est désormais classé comme "vulnérable", la population mondiale de l'espèce ayant presque doublé depuis les années 1970 grâce notamment aux interdictions de chasse à la baleine, selon la Liste Rouge actualisée de l'UICN.

La protection presque complète du rorqual commun, qui mesure environ 20 mètres de long, a ainsi permis à la population mondiale d'atteindre environ 100.000 individus.

Le statut des baleines grises, chassées depuis des siècles pour leur graisse et leur viande, s'est également amélioré, passant de la catégorie "en danger critique" à "en danger".

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Le statut des baleines grises (Eschrichtius robustus), chassées depuis des siècles pour leur graisse et leur viande, s'est également amélioré, passant de la catégorie "en danger critique" à "en danger". © Christopher SWANN / BIOSPHOTO

Cette mise à jour de la Liste Rouge apporte également un espoir aux gorilles des montagnes, dont le statut de conservation est passé de "en danger critique" à "en danger" grâce notamment aux patrouilles antibraconnage.

Estimés à environ 680 individus en 2008, ils ont dépassé les 1.000 individus en 2018, chiffre le plus élevé jamais enregistré.

L'habitat des gorilles des montagnes est limité à des aires protégées couvrant 792 km² dans deux régions de la République démocratique du Congo, du Rwanda et de l'Ouganda: le massif des Virunga et la région de Bwindi-Sarambwe, deux sites entourés de terres intensivement utilisées pour l'agriculture par une population humaine croissante.

Les menaces pesant sur cette sous-espèce restent élevées, selon l'UICN, qui cite le braconnage, les troubles civils récurrents et les maladies introduites par l'homme, allant d'infections respiratoires au virus Ebola.

"Cette nouvelle mise à jour de la Liste Rouge illustre la portée des actions de conservation, à travers les améliorations de statuts constatées pour le rorqual commun et le gorille des montagnes", a souligné dans un communiqué la directrice générale de l'UICN, Inger Andersen.

2f3e3b7621552c27ae6a865a768784387f5aa3c3Des gorilles des montagnes, dans les montagnes Sabyinyo au Rwanda. © Ivan LIEMAN / AFP – Archives

Cette dernière mise à jour, qui couvre 96.951 espèces dont 26.840 sont menacées d'extinction, révèlent que les menaces à la biodiversité sont toujours présentes et pèsent sur la sécurité alimentaire.

Ainsi, la surpêche provoque un déclin des espèces de poissons dans certaines parties du monde en voie de développement, avec par exemple 13% des espèces mondiales de mérous et 9% des poissons du lac Malawi, troisième lac le plus grand d'Afrique, menacés d'extinction.

Les animaux ne sont pas les seules espèces menacées par l'homme.

Cette année, le bois de vène, un bois africain de couleur rose-brun foncé, a fait son entrée dans la Liste Rouge dans la catégorie "en danger", en raison d'un "abattage à outrance" face à une demande en plein essor pour la fabrication notamment de meubles et de revêtements de sol.

© AFP / 2018

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