Une tortue verte, espèce protégée, nouvelle victime du plastique

«Cette année, 50 % des tortues que l’on retrouve échouées sont malades à cause des plastiques qu’elles ont avalés», a déploré Weerapong Laovechprasit, vétérinaire.

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Une tortue verte ayant ingurgité des matières plastiques, décédée deux jours plus tard malgré les efforts des vétérinaires © MARINE AND COASTAL RESOURCE DEVELOPMENT CENTRE/ AFP

Quelques jours après la mort d’une baleine, c’est une grosse tortue verte qui est morte en Thaïlande d’avoir ingurgité trop de plastique. Les vétérinaires ont tenté pendant deux journées de sauver l’animal, qui est une espèce protégée, après son échouage sur une plage. En vain. L’estomac avait gonflé en raison de tout le plastique avalé et elle ne pouvait plus s’alimenter, a expliqué lundi 11 juin Weerapong Laovechprasit, vétérinaire dans un centre public qui a tenté avec son équipe de soigner l’animal.

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Des vétérinaires thaïlandais tentent d'alimenter une tortue verte ayant ingurgité des matières plastiques. © MARINE AND COASTAL RESOURCE DEVELOPMENT CENTRE/ AFP

«Cette année, nous avons constaté que 50 % des tortues que l’on retrouve échouées sur les plages sont malades à cause des ordures plastiques qu’elles ont avalés», a-t-il précisé, ajoutant qu’il y a quelques années cela ne concernait que «10 % des cas».

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Des débris plastiques retirés de l'estomac d'une tortue verte par des vétérinaires thaïlandais. © MARINE AND COASTAL RESOURCE DEVELOPMENT CENTRE/AFP

La Thaïlande fait partie des pays qui rejettent le plus de plastiques dans les océans. Chine, Indonésie, Philippines, Vietnam et Thaïlande déversent chaque année plus de quatre millions de tonnes de plastique en mer, soit la moitié du total des rejets dans les mers du monde, selon l’ONG de référence Ocean Conservancy.

300 animaux marins morts

«La mer est devenue une poubelle et c’est cela qui l’a tué», a déploré Weerapong Laovechprasit. Ce décès est survenu quelques jours après celui d’une baleine qui avait avalé plus de 80 sacs plastiques.

Thon Thamrongnawasawat, biologiste marin et conférencier à l’université Kasetsart, espère que la médiatisation de ces morts aura «un impact fort». «C’est la première fois en vingt ans que je vois une avancée possible», a-t-il précisé, se félicitant de voir la presse locale et internationale évoquer ces sujets, qui ont également provoqué de nombreuses réactions sur les réseaux sociaux.

Au moins 300 animaux marins dont des baleines, des tortues de mer et des dauphins meurent chaque année dans les eaux thaïlandaises après avoir ingurgité du plastique.

© AFP / 2018

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