Record de baleineaux dans le Saint-Laurent

Quatre baleineaux bleus ont été observés dans le Saint-Laurent cette année. Un phénomène rarissime, puisqu'aucun baleineau n'avait été observé durant les neuf dernières années.

Baleine bleue et vaux2

Une baleine bleue et son baleineau observés dans le Saint-Laurent ce printemps. © René Roy

Les deux premiers veaux vus cette année ont été aperçus avec leur mère au large de Pointe-des-Monts, sur la Côte-Nord, et de l'Anse-à-Valleau, près de Gaspé. Les deux suivants ont été aperçus plus récemment, tout juste en face de Matane, par les photographes René Roy et Benny Caron.

Carte baleines bleues

Secteurs où des vaux de rorquals bleus ont été observés en 2018. © Radio-Canada

Le biologiste Richard Sears étudie les baleines bleues depuis une quarantaine d'années. Au cours de cette période, il estime que seulement 24 veaux avaient été observés avant cette année, et jamais plus de 3 dans la même année.

«Ce qui est encourageant, c'est de voir des veaux, même si c'est pas un nombre énorme.»

L'observation récente de quatre veaux est donc une excellente nouvelle pour les spécialistes des mammifères marins, car la population de baleines bleues du nord-ouest de l'Atlantique est classée en voie de disparition depuis 2005.

Baleines bleues

Une femelle baleine bleue ce printemps. © René Roy

La baleine bleue, grande oubliée

Richard Sears croit que la présence d'au moins quatre veaux dans le Saint-Laurent témoigne d'une bonne année d'alimentation des femelles.

Il rappelle cependant que cette bonne nouvelle ne doit pas faire oublier le fait que la situation de l'espèce est toujours très précaire.

«La baleine bleue est une espèce qui pourrait être encore plus menacée que les baleines franches (baleines noires), ça vaut autant d'attention que pour les franches ou les bélugas.»

Selon le biologiste, il ne resterait seulement qu'un peu plus de 200 baleines bleues dans le nord-ouest de l'Atlantique.

Michel-Félix TREMBLAY - © ICI Radio-Canada - https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1115668/baleine-bleues-fleuve-record

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