Les actions françaises en faveur de la protection des mers et de l’Océan

Le changement climatique a un impact sur les mers et l’Océan : écosystèmes et biodiversité, population, activités économiques sont touchés par la hausse des températures. Pourtant, ce milieu lui-même est porteur de solutions pour lutter contre ce phénomène. A l’occasion de la Semaine Bleue, du 20 au 24 février, plusieurs séminaires de travail ont été organisés pour mettre en œuvre les initiatives en faveur de la protection des mers et de l’Océan. Ils interviennent en amont de la 14e Conférence des Parties à la Convention de Carthagène, qui aura lieu en mars 2017 et de la conférence internationale de l’ONU sur l’Océan en juin.

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© S. Kerkhofs/Fotolia

MOBILISATION DE LA FRANCE POUR LES MERS ET L’OCÉAN

Protection des espaces maritimes

Avec 3 ans d’avance, la France a atteint son objectif de placer 20% de ses eaux sous juridiction sous le statut d’aires marines protégées. L’extension de la réserve naturelle des Terres australes et antarctiques françaises (Kerguélen, Crozet, Amsterdam, Saint-Paul) en fera la plus grande réserve marine française, couvrant 672 000 km².

Terres australes francaises

L’Île de Clipperton est le seul atoll corallien de l’océan Pacifique Tropical Oriental. Son récif corallien de 3,7 km² est le plus grand de la région. La France est responsable de cet écosystème unique au monde. La création de l’aire marine protégée autour de l’atoll de Clipperton (aussi appelé l’île de la Passion) protège les milieux de 27 espèces menacées de disparition.

Ile clippertonLocalisation de ’île de Clipperton © Google Map

Surface de mangroves francaises protegees 2020

Avec la loi de reconquête de la biodiversité, de la nature et des paysages, la France s’est dotée d’un plan pour la protection des récifs coralliens et des mangroves en outre-mer : 55 000 ha de mangroves d’ici 2020 (50% de la couverture nationale) et 75% des récifs coralliens d’ici à 2021 seront protégés.

Au niveau international, la France porte cet engagement au sein de l’Initiative Internationale pour les Récifs Coralliens (ICRI), dont elle assure le secrétariat conjointement avec Madagascar jusqu’en 2018.

Solutions aires marines educatives

Une aire marine protégée, qu’est-ce que c’est ?

Les aires marines protégées sont des espaces délimités en mer qui répondent à des objectifs de protection de la nature à long terme.

Le code de l’environnement reconnaît 15 catégories d’aires marines protégées. La plupart des aires marines protégées permettent de concilier les enjeux de protection et le développement durable d’activités. Leurs modes de gouvernance associent le plus souvent les usagers, les élus, les experts… à la gestion de l’espace marin identifié.

L’État dispose ainsi d’outils susceptibles de s’articuler sur un même territoire et de se combiner par mer régionale, pour la formation d’un réseau cohérent d’aires marines protégées.

Le réseau français des aires marines protégées

En janvier 2017, plus de 22 % des eaux françaises sont couvertes par au moins une aire marine protégée. L’objectif fixé à 20 % à horizon 2020 – deux fois supérieur aux engagements internationaux – est d'ores et déjà atteint.

Dans la continuité du travail réalisé par l’Agence des aires marines protégées de 2006 à 2016, la politique de création et de gestion d’aires marines protégées est désormais mise en œuvre par l’Agence française pour la biodiversité, nouvel établissement public sous tutelle du ministère de l'Environnement.

Près de 450 aires marines protégées ont été créées en métropole et outre-mer. Parmi celles-ci, huit parcs naturels marins ont vu le jour depuis 2007, six en métropole et deux outre-mer : Iroise, Mayotte, Golfe du Lion, Glorieuses, Estuaires picards et mer d’Opale, Bassin d’Arcachon, Estuaire de la Gironde et mer des Pertuis et, le dernier en date, Cap Corse et Agriate.

En Nouvelle-Calédonie, le parc naturel de la mer de Corail, créé le 23 avril 2014, est la plus vaste aire marine protégée dans le monde avec une superficie de 1,3 million de km², soit deux fois et demie la superficie de la France métropolitaine.

Ces parcs ont pour objectifs de protéger des écosystèmes marins et permettre un développement durable des activités maritimes.

Le 12 décembre 2016, un décret a étendu la réserve naturelle nationale des Terres australes françaises dans ses zones économiques exclusives : cette aire marine protégée de plus de 670 000 km² est l'une des six plus grandes au monde.

Les aires marines protégées sont organisées en réseaux connectés et doivent être efficacement gérées pour maintenir les océans en bonne santé et garantir leur résilience, c’est-à-dire leur capacité à retrouver leurs fonctions après une perturbation.

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La lutte contre les pollutions marines

75% des déchets abandonnés en mer sont en plastique. Les sacs plastique en matière non biodégradable sont utilisés quelques minutes mais mettent plusieurs centaines d’années à se dégrader. Ils sont ingérés par les animaux marins et les oiseaux qui les confondent avec de la nourriture : en tout ce sont plus de 260 espèces qui sont impactées par les déchets plastique. Pour lutter contre cette pollution, depuis le 1er juillet 2016, les sacs en plastique à usage unique ne sont plus distribués aux caisses des magasins. Pour les fruits et légumes, depuis le 1er janvier 2017, seuls les sacs biosourcés et compostables en compostage domestique peuvent être utilisés.

Toutes les secondes, plus de 6 tonnes de déchets sont jetés par-dessus bord. En réponse, Barthélémy Dominici a eu l’idée simple de créer «les poubelles de la mer». Plusieurs centaines de poubelles installées non loin des ports sont déjà en activité. Un exemple à Sainte Maxime.

Cette série de programmes courts intitulée «Les héros du climat» a été initiée par Allain Bougrain Dubourg et France 2, grâce au parrainage d’Engie.

L’Océan, un bien précieux à préserver

L’Océan représente 96% du volume biosphérique, c’est-à-dire du volume de l’ensemble des écosystèmes de la Terre. Cela fait de lui un outil incontournable de la régulation du climat, mais aussi d’atténuation et d’adaptation face aux effets du changement climatique.

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Le potentiel économique de ce milieu est également considérable : au-delà des services socio-économiques de première importance qu’il apporte pour l’alimentation, la recherche, la santé, la culture, les loisirs, etc., l’Océan est un levier de croissance et d’activités pour aujourd’hui et demain.

Françoise Gaill, biologiste, directeure émérite au CNR, dévoile les enjeux du réchauffement climatique sur les océans ainsi que le rôle essentiel qu'ils jouent dans la régulation du climat.

Les Océans représentent les deux tiers de la surface de la terre et sont donc déterminants dans l'évolution du climat. Inversement, le changement climatique impacte l'océan et sa biodiversité : les espèces maritimes et humaines (Côtes maritimes).

Les océans absorbent 30% des émissions de carbone anthropique et stocke plus de 90% de la chaleur consécutive à l'effet de serre. L'élévation de la température a des conséquences sur la fonte des glaces et donc du niveau de la mer ainsi que sur son acidification due à une absorption supplémentaire de gaz carbonique. Ces phénomènes auront des conséquences sur la biodiversité marine et ses écosystèmes.

L’Océan au cœur des initiatives internationales

Avec le soutien du Pérou et de la plateforme Océan Climat qui rassemble des ONG et des scientifiques, la présidente de la COP21 a placé l’Océan au cœur des négociations internationales sur le climat. Les enjeux de la gestion de l’eau sont désormais pris en compte et inscrits dans le préambule de l’Accord de Paris sur le climat.

Depuis la COP21, la France et ses partenaires ont mis en place de nombreuses coalitions internationales en faveur des mers et de l’Océan :

Coalition sacs plastique : lancée avec le soutien du Maroc et de Monaco, cette initiative internationale volontaire a pour objectif de réduire les pollutions par les déchets plastiques ;

Coalition contre l’acidification des océans : la France a rejoint cette coalition en mobilisant et soutenant la communauté scientifique :

Initiative CREWS : lancée par la France, elle a pour objectif de doter de systèmes d’alerte précoces les États vulnérables face aux impacts du changement climatique ;

Petites îles durables : initiative internationale en faveur de la gestion durable des territoires insulaires et de leur résilience lancée par la France ;

Alliance internationale des initiatives pour l’Océan et le climat : soutenue financièrement par la France et facilitée par la Plateforme Océan-Climat, cette coalition d’acteurs de la société civile a vocation à soutenir l’action des initiatives et coalitions existantes et mettre en œuvre l’Accord de Paris sur les enjeux marins et côtiers.

© Ministère de l’Environnement, de l’Énergie et de la Mer - http://www.developpement-durable.gouv.fr/actions-en-faveur-protection-des-mers-et-locean

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