Des tanières artificielles pour sauver les bébés phoques

Les effets du changement climatique se font déjà sentir, menaçant les espèces, les habitats et les lieux qui nous sont essentiels. Sur les côtes finlandaises, la situation est particulièrement préoccupante. Une espèce animale ou végétale sur dix (1) y serait menacée d'extinction en raison du réchauffement climatique.

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Phoque annelé - Pusa hispida © Nature Photo Agency – Jouko Kuosmanen

Au cours des dix dernières années, cinq espèces de mammifères se sont éteintes sur l’archipel de la mer baltique, dont le marsouin commun. Ces animaux, habitués à des conditions neigeuses et glaciales, n’ont pas survécu aux hivers trop doux de ces dernières décennies.

Le phoque annelé du lac Saimaa est lui aussi sur la sellette. En raison de la fonte trop précoce des glaces, impossible pour lui d’enfouir ses petits dans des nids de glace comme il le fait habituellement durant les premières semaines de leur vie pour les protéger à la fois des prédateurs et du froid…

Des tanières artificielles

Des bénévoles travaillant avec le WWF et Metsähallitus (2) ont passé plusieurs jours sur le lac finlandais Saimaa afin de construire des congères artificielles.

A première vue, cette initiative peut sembler insolite. Pourtant, elle va sans doute permettre de sauver des centaines de bébés phoques.

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Bébé phoque © Juha Taskinen / WWF-Finland

En effet, à ce jour, il ne reste plus que 360 phoques annelés (Pusa hispida) dans la région. Or, en raison du réchauffement climatique qui accélère la fonte des glaces, les mères ne peuvent plus bâtir leurs tanières pour mettre leur progéniture à l’abri. Les petits sont ainsi directement exposés au froid et aux prédateurs et ont, dès lors, très peu de chances de survivre. D’où l’idée de fabriquer des abris de glace à l’aide d’amas de neige.

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Construction d'abris de glace à l’aide d’amas de neige © Petteri Tolvanen / WWF

La Finlande a financé un projet de recherche sur ces tanières artificielles mené par des scientifiques de l’université de l’Est du pays. L’année passée, la quasi-totalité des bébés phoques sont nés dans ces galeries artificielles, démontrant ainsi leur efficacité.

(1) Selon le ministère finlandais de l'Environnement

(2) Metsähallitus, littéralement en français «direction des forêts», est une entreprise d'État finlandaise. Sa fonction est d'administrer les terres publiques de Finlande (12 millions d'hectares, un tiers de la superficie totale), forêts et lacs dont l’une des fonctions est de protéger les sites naturels remarquables.

© WWF France -  http://www.wwf.fr/vous_informer/effetpanda/?11720/Des-tanieres-artificielles-pour-sauver-les-bebes-phoques

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