Pour les orques, tout n'est pas bon dans le grand requin blanc

Plusieurs attaques d'orques sur des requins ont été recensées ces derniers jours au large de l'Afrique du Sud. Ces dernières se délectent de leurs foies.

2017 05 15 09h59 12 2

Une orque attaque un requin. © Capture d'écran Slater Moore Photography

Les grands requins blancs (Carcharodon carcharias) sont considérés comme les plus féroces prédateurs des océans. Une réputation largement acquise grâce au film Les dents de la mer réalisé par Steven Spielberg et qui n'est pas tout à fait usurpée.

Mais même ces dangereux poissons peuvent devenir des proies. Ils sont par exemple parfois attaqués par des orques (Orcinus orca) comme en témoignent ces cinq cadavres découverts ces derniers jours échoués sur les côtes d'Afrique du Sud.

2017 05 15 10h07 02 2

Le foie, un organe de choix

Repérées par des badauds qui ont alerté des associations locales comme Marine Dynamics et Dyer Island Conservation Trust, les carcasses ont été prises en charge par des scientifiques sous autorité du ministère de l'Environnement pour être autopsiées.

Les premiers résultats des examens effectués sur trois d'entre elles révèlent que les requins ont bien subi des attaques d'orques et que ces dernières se nourries de leurs foies et au moins une fois du cœur.

Cette technique de chasse et d'alimentation des orques est mal documentée mais elle n'étonne pas les scientifiques qui rappellent que d'autres mammifères marins comme les lions de mer croquent parfois des requins plus petits que le grand blanc toujours pour déguster le foie.

Cet organe est en effet riche en graisses et en éléments nutritifs. Et chez les requins il est très développé car en plus de son rôle dans la circulation sanguine, il est aussi un des éléments qui assurent la flottabilité de ces poissons dépourvus de vessie natatoire, un organe gonflé d'air et qui joue le même rôle pour d'autres espèces marines.

Ces attaques d'orques ont contribué à la disparition de la plupart des grands requins blancs près des côtes d'Afrique du Sud, remarquent les membres de Marine Dynamics qui organisent habituellement des "Shark Tours" dans ces eaux connues pour abriter habituellement un grand nombre de requins. 

Joël Ignasse – Sciences et Avenir - https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/quand-les-orques-attaquent-les-grands-requins-blancs-c-est-pour-se-nourrir-d-une-partie-precise-de-leur-corps_112888#xtor=EPR-1-[SEAActu17h]-20170513

Ajouter un commentaire