Une balise nouvelle génération pour étudier les grands mammifères marins

Des chercheurs américains ont mis au point une balise pour le marquage des grands mammifères marins, capable de récolter de nombreuses données tout en ayant une durée de vie conséquente.

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La balise ADB permet le suivi des grands mammifères marins. © Oregon State University

La récolte de données est une étape indispensable à l'étude des espèces animales et donc à leur conservation. Pour cette raison, les chercheurs développent sans cesse de nouveaux modèles de balises toujours plus performants. C'est le cas de trois scientifiques américains de l'Université d'Etat de l'Oregon qui présentent, dans un article paru fin décembre 2016 dans la revue Ecology and Evolution, un tout nouvel outil de marquage baptisé ADB pour Advanced Dive Behavior.

Ce dernier permet de fournir de nombreuses informations d'intérêt tels que la pression hydrostatique subie par l'animal et qui renseigne sur la profondeur à laquelle celui-ci évolue, ses phases d'accélération, la température de l'eau, la luminosité ou encore la mesure du champ magnétique environnant. De plus, l'ADB fournit bien évidemment la localisation du mammifère marin.

Etudier les techniques de chasse de ces animaux

Des essais ont été menées entre 2007 et 2015 sur 46 grands cachalots (Physeter macrocephalus), 8 baleines bleues (Balaenoptera musculus) et 5 rorquals communs (Balaenoptera physalus). Les balises posées ont permis d'étudier dans les grandes lignes les techniques de chasse de ces animaux : à quelle profondeur ils plongent, où et à quel moment ils accélèrent pour attraper leur proie. Ces marqueurs vont également permettre de connaître l'effet du bruit des bateaux sur le comportement de ces mammifères. Pour les chercheurs, l'ADB évite les compromis qu'ont dû faire ses prédécesseurs. Ces derniers avaient soit une durée de vie optimisée mais une mauvaise capacité de stockage des informations, soit une récolte efficace des données mais une mauvaise longévité.

Une durée de vie raisonnable

Selon ces premiers tests, l'Advanced Dive Behavior reste actif entre 3 et 7 semaines ce qui s'avère tout à fait honorable pour le large éventail d'informations qu'il récolte. Une si grande variabilité dans la durée de vie s'explique par la pénétration de la balise lors de sa pose. Si celle-ci n'est pas correctement enfoncée dans la peau, elle risque de rapidement se décrocher. De toutes façons, une fois inactive la balise se détache d'elle-même puis flotte à la surface de l'eau afin de permettre sa récupération par les chercheurs. Cet outil saura sans doute se montrer très utile pour la compréhension du comportement de ces mammifères marins chez qui le marquage est indispensable à cause de la difficulté à pratiquer des observations directes.

Anne-Sophie Tassart - © Sciences et Avenir - http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/l-adb-une-balise-nouvelle-generation-pour-etudier-les-grands-mammiferes-marins_109324

Commentaires (1)

vtc nice aeroport
  • 1. vtc nice aeroport (site web) | 03/02/2018
Il est approprié moment de faire des plans pour l'avenir et il est
temps d'être heureux. J'ai lu et si je pouvais je veux
vous suggérer quelques choses intéressantes ou conseils .
Peut-être vous pouvez écrire les prochains articles se référant à cet article.
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