La vie secrète des baleines en Antarctique

Des caméras et des balises accrochées sur la peau de baleines ont permis à des scientifiques d'en apprendre un peu plus sur le comportement et la façon de se nourrir de ces animaux.

Cover r4x3w1000 58ece5eb29bb2 000 ng4x5Des caméras et des balises placées sur des baleines à bosse et des baleines de Minke ont permis d'étudier certains comportements de ces animaux. © Dave Brosha/Australian Antarctic Division/AFP

Ce sont des chercheurs australiens mais aussi américains qui ont ont fixé ces petits instruments sur le dos de baleines à bosse (Megaptera novaeangliae) et de baleine de Minke dans le détroit de Gerlache. Les caméras, accrochées grâce à une ventouse, se détachent au bout de 24 à 48 heures. Les scientifiques peuvent ainsi les repêcher pour les réutiliser.

W453 81376 000 ng4x1

Un chercheur place une balise sur un cétacé. © Dave Brosha/Australian Antarctic Division/AFP

Approfondir les connaissances sur ces animaux pour mieux les protéger

L'objectif de cette étude était d'observer les comportements alimentaires des animaux sous l'eau: "Approfondir nos connaissances sur le lieu où les baleines se nourrissent, la fréquence de leurs repas, où elles vont, où elles se reposent nous permettra d'informer les décideurs sur les programmes de protection", a déclaré Ari Friedlaender, un spécialiste des cétacés à l'Université d'Etat de l'Oregon, aux Etats-Unis.

Mais ces informations doivent aussi permettre de lier les modifications de comportements de ces animaux au changement climatique.

Une photo non datee fournie par la division antarctique d australie aad le 11 avril 2017 montre une baleine de minke nageant en antarctiqueUne baleine de Mink. © Dave Brosha/Australian Antarctic Division/AFP

Ainsi, les données récoltées doivent servir à comprendre comment les baleines s'adaptent à l'évolution de la population de krill ou encore à l'acidification des océans. "Nous avons pu observer que les baleines passent une bonne partie de la journée à socialiser et à se reposer et s'alimentent principalement le soir et la nuit", explique Ari Friedlaender. WWF-Australia, qui a participé au financement des caméras, a aussi expliqué que le but de ces recherches était en partie de pointer l'impact du changement climatique ou de la surpêche du krill.

© AFP/2017 – Sciences et Avenir - https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/cameras-et-balises-revelent-la-vie-secrete-des-baleines-en-antarctique_112127

Ajouter un commentaire