L'Équateur crée une réserve de la taille de la Belgique pour protéger les requins.

L'Équateur a créé un nouveau sanctuaire marin dans les îles Galápagos qui offrira une protection à la plus grande concentration de requins au monde. (traduit de l’anglais par Microsoft Translator)

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Un groupe de requins marteau nage sur un fond sablonneux à Darwin Island. Photo : Enric Sala/National Geographic

Quelque 15 000 milles carrés (38 000 kilomètres carrés) des eaux autour de Darwin et Wolf - les îles plus au nord - se fera hors limite pour toute pêche à conserver les requins qui se rassemblent là et les écosystèmes dont ils dépendent.  Plusieurs autres petites «zones » ont également été créées tout au long de l'archipel volcanique, un point chaud de biodiversité environ 600 milles (1, 000km) au large de la côte de l'Équateur dans l'océan Pacifique.

L'annonce de la nouvelle réserve, qui est la même taille que la Belgique, signifie que 32 % des eaux entourant les Galápagos seront désormais protégés de la pêche et les autres industries extractives. Il sera intégré dans la réserve marine 80 000-square mile existant, créée en 1998. Jusqu'à présent, les coopératives de pêche locales à petite échelle ont été autorisés à opérer dans la zone, mais le gouvernement proclame la protection supplémentaire est maintenant essentielle que l'habitat est venu sous une pression accrue du réchauffement climatique et les incursions de chalutiers industriels et requin illégale fin chasseurs.  On trouvera plus de 34 espèces différentes de requins au large des côtes des Galápagos, y compris la plus grande espèce de requin, le requin-baleine filtreurs, le requin marteau migrateurs et le requin des Galápagos. Les populations de requins du monde sont en fort déclin. Les scientifiques estiment qu'environ 100 millions de requins sont tués chaque année, ce qui représente 6 à 8 % de tous les requins et dépassant de loin la capacité des populations à récupérer.

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Un lion de mer des Galápagos poursuit un banc de poissons. Photo : Enric Sala/National Geographic

Le gouvernement espère que la nouvelle protection soutiendra un terreau qui permet aux requins de croître à pleine grandeur et repeupler les océans du monde. Il espère que le sanctuaire de requins, ainsi que de la réserve marine existant, permettra de renforcer la pression internationale pour la conservation de l'océan, l'action sur les requins et une action plus ambitieux sur le changement climatique. Ministre de l'environnement, Daniel Ortega Pacheco, a déclaré : «ces eaux pures autour de l'archipel des Galapagos est précieux non seulement pour les Equatoriens mais pour le reste entier de nos systèmes d'océan. Les populations de requins en fort déclin dans le monde entier viennent ici pour se reposer et de race et nous voulons garantir la complète sanctuaire pour eux.»

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Les îles Galápagos étaient à l'origine de la théorie de l'évolution de Darwin et sont considérés comme un inestimable « laboratoire vivant » pour les scientifiques. La combinaison des courants océaniques froids et chauds en font l'un des plupart des habitats riches en biodiversité marine dans le monde, soutenant presque 3000 espèces de poissons, invertébrés et mammifères marins, oiseaux de mer endémique et iguane marin seulement du monde. En raison de leur nature éloignée et isolée, de nombreuses espèces - tels que les célèbres tortues géantes - sont retrouvent seulement dans les Galápagos et n'ont pas changé beaucoup depuis les temps préhistoriques. Près de 99 % de la superficie des îles, qui sont reconnues par l'Unesco comme patrimoine de l'humanité, sont protégés en tant que réserve naturelle avec aucune habitation permise et tourisme strictement réglementés. L'actuelle réserve marine - l'un des plus grands du monde - a été créée il y a 18 ans pour protéger l'habitat unique provenant de la pêche industrielle. 

Lors du lancement de la nouvelle réserve, le Président de l'Equateur, Rafael Correa, dira: « la création de ce sanctuaire marin représente une percée majeure, surtout parce qu'elle accueille la plus grande biomasse de requins dans le monde, qui est un indicateur de l'état primitif du site ainsi que l'importance de la conservation. » Le régime a été soutenu par la Fondation géographique nationale, qui a offert une indemnisation pour les coopératives de pêche locales. Le gouvernement proclame la preuve des autres zones de ne pas exploiter dans le monde entier il y a un avantage net pour les pêcheurs locaux par le biais de l'augmentation du nombre de poissons à l'extérieur de la zone protégée. Une étude économique de 2015 a calculé que la valeur touristique d'un requin au cours de sa vie dans les Galápagos est US$ 5. 4m (£3,75,) alors qu'un requin mort rapporte au moins 200$.US.

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Les Mangroves de l'île Fernandina fournissent un habitat pour jeunes vivaneaux, mais aussi pour les adultes, qui se nourrissent des abondants petits poissons. Photo : Enric Sala/National Geographic

© The Guardian - http://www.theguardian.com/environment/2016/mar/21/ecuador-creates-galapagos-marine-sanctuary-to-protect-sharks

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