Changement climatique : de plus en plus de tortues femelles

D'après les travaux d'une équipe de chercheurs, la grande majorité des tortues vertes (Chelonia mydas) qui évoluent au nord de la Grande barrière de corail australienne sont désormais des femelles.

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À cause de la hausse des températures, les tortues vertes femelles sont bien plus nombreuses que les mâles au nord de la Grande barrière de corail. © SUPERSTOCK/SIPA

Pour les chercheurs, ce phénomène résulte de la hausse des températures dans cette zone : "Le changement climatique affecte les espèces et les écosystèmes du monde entier. L'impact de la hausse des températures est particulièrement visible chez les espèces dont (...) le sexe d'un spécimen est déterminé par la température d'incubation durant le développement embryonnaire", notent les scientifiques dans une étude parue le 8 janvier 2018 dans la revue Current Biology.

99,8 % des jeunes adultes sont des femelles

Grâce à des tests d'endocrinologie et génétiques, ils ont pu identifier le sexe des tortues vertes et les origines de leur pouponnière. Selon les résultats, 99,1 % des juvéniles, 99,8 % des jeunes adultes et 86,8 % des adultes étudiés au nord de la Grande barrière étaient des femelles contre 69 % au sud, plus froid.

La plupart des 200.000 tortues vertes du nord de la Grande barrière sont donc désormais des femelles, ce qui pourrait menacer cette population parmi les plus importantes au monde.

"Les tortues vertes du nord de la Grande barrière ont produit principalement des femelles pendant les vingt dernières années", déplore Michael Jensen, un biologiste de l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA), principal auteur de cette étude.

Ce phénomène, couplé avec deux récents blanchissements coup sur coup de la Grande barrière de corail pour la première fois dans les annales, montrent que ces récifs coralliens et les écosystèmes en dépendant sont en première ligne du réchauffement planétaire, juge Dermot O'Gorman, directeur général du Fonds mondial pour la nature en Australie.

"L'Australie doit mettre en œuvre des mesures ambitieuses pour lutter contre le changement climatique qui permettront de sauver la Grande barrière de corail et ses créatures uniques", plaide-t-il. "Les scientifiques savent maintenant à quoi ils sont confrontés et peuvent imaginer des mesures pour aider les tortues vertes", ajoute Dermot O'Gorman.

Une solution possible serait d'installer des sortes de parasols sur des plages où se trouvent d'importantes pouponnières pour réduire la température des nids afin de produire plus de mâles, explique-t-il.

© Sciences et Avenir avec AFP - https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/reptiles-et-amphibiens/changement-climatique-de-plus-en-plus-de-tortues-femelles-au-nord-de-la-grande-barriere-de-corail_119694#xtor=EPR-1-[SEAActu17h]-20180109

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