Pour protéger les pingouins, le Chili dit non à un projet minier

Un comité ministériel au Chili a rejeté un projet minier et portuaire dans la région de Coquimbo (nord), estimant qu’il ne garantissait pas la sécurité d’une réserve nationale hébergeant 80% des pingouins de Humboldt.

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Une colonie de manchots sur l’île Magdalena dans le détroit de Magellan, au Chili. © Martin BERNETTI - AFP/Archives

«Nous ne sommes pas contre le développement économique, ni contre les projets nécessaires à la croissance du pays, mais ceux-ci doivent répondre de manière adéquate des impacts qu’ils peuvent engendrer», a déclaré le ministre de l’Environnement, Marcelo Mena.

«Dans ce cas, la réponse n’était pas adéquate», a-t-il ajouté pour justifier le rejet du projet Dominga du conglomérat chilien Andes Iron.

Cet ambitieux projet était fortement critiqué par les défenseurs de l’environnement, qui estiment que sa mise en place signerait l’arrêt de mort de cette région du Chili connue pour sa biodiversité.

«Il y avait des mesures de compensation insuffisantes, dans le sens où il ne garantissait pas la préservation des espèces pour lesquelles nous sommes inquiets», comme les pingouins de Humboldt, a estimé le ministre de l’Environnement.

Après ce rejet par le comité ministériel, intégrant les titulaires des portefeuilles de l’Environnement, de l’Agriculture, de l’Économie, de la Santé, de l’Énergie et des Mines, l’entreprise peut encore saisir le Tribunal environnemental.

En cas de nouveau refus, il lui restera un ultime recours, devant la Cour suprême.

La Réserve nationale des pingouins de Humboldt a été créée en 1990, sur trois îles situées entre les régions d’Atacama et Coquimbo, afin de protéger l’écosystème unique de cette zone et ces pingouins en danger d’extinction.

Mesurant jusqu’à 70 centimètres de hauteur, le pingouin de Humboldt se distingue de celui de Magellan par son unique bande noire sur le haut de la poitrine.

Le projet Dominga inclut la construction d’un port et l’installation de mines à ciel ouvert, pour atteindre une production annuelle de 12 millions de tonnes de fer et 150.000 tonnes de concentré de cuivre. L’investissement total serait de 2,5 milliards de dollars.

L’activité minière est un moteur de l’économie du Chili, principal producteur de cuivre avec un tiers de l’offre mondiale.

© AFP / 2017

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