Quel est l'impact des fientes d'oiseaux sur les coraux ?

La goélette chargée de sillonner l'océan Pacifique sur près de 100.000 kilomètres est arrivée en Nouvelle-Calédonie. Les scientifiques vont étudier pendant quelques jours l'impact des fientes d'oiseaux sur les coraux.

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La goélette scientifique Tara est arrivée en Nouvelle-Calédonie. © Fred TANNEAU / AFP

La goélette scientifique Tara qui a quitté son port d'attache de Lorient le 28 mai 2016, a jeté l'ancre le 20 septembre à Nouméa, en Nouvelle-Calédonie. Avec l'aide des chercheurs locaux, l'équipage scientifique va se pencher sur l'impact des fientes d'oiseaux sur les récifs coralliens.

Le bateau va se rendre du 30 septembre au 14 octobre 2017 dans l'extrême nord de l'archipel, sur les récifs d'Entrecasteaux, un site isolé et préservé, inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco et qui abrite une abondante population d'oiseaux marins.

"Les coraux qui vivent dans cet environnement sont en parfaite santé"

Lors de ces quelques jours, l'équipe du Tara embarquera des scientifiques de l'Institut de recherche pour le développement de Nouméa et de l'Université de Nouvelle-Calédonie pour approfondir notamment l'impact fertilisant de l'azote contenu dans le guano sur le corail.

"Les premiers résultats (collectés lors de précédentes missions, NDLR) montrent un impact positif jusqu'à cent mètres de l'ilot où nichent les oiseaux", a déclaré Claude Payri, chargée de recherche à l'Institut de recherche pour le développement de Nouméa. "Les coraux qui vivent dans cet environnement immédiat sont en parfaite santé, avec une richesse spécifique très importante", a-t-elle ajouté, précisant que l'hypothèse d'une "résistance au blanchissement devait être étayée par des travaux complémentaires".

L'autre volet de la mission à d'Entrecasteaux a pour objectif de mieux comprendre les chaines alimentaires et la contamination par des métaux voire des pesticides d'un milieu "quasi-vierge de toute influence humaine". 

Les coraux de la Nouvelle-Calédonie frappés par un épisode de blanchissement

Cette expédition qui ausculte pendant 2 ans la biodiversité des récifs coralliens du Pacifique, a déjà parcouru 50.000 kilomètres et visité 15 pays. Début septembre 2017, alors que le périple du Tara est encore loin d'être terminé, les scientifiques s'étaient alarmés du "blanchissement massif" de la couverture corallienne, atteignant sur certains sites comme aux Samoa jusqu'à 90 % des surfaces.

Ce phénomène, imputé au réchauffement de la température des océans, provoque une expulsion par le corail des algues qui lui donnent sa couleur. La Nouvelle-Calédonie, qui abrite 7 % des récifs mondiaux, a été frappée par un épisode brutal de blanchissement en 2016 mais les coraux ont été, selon les experts, "globalement résilients" et la plupart ont récupéré. Cette fois-ci tout du moins...

© AFP / Sciences et Avenir - https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/biodiversite/l-expedition-tara-pacific-va-etudier-l-impact-des-fientes-d-oiseaux-sur-les-coraux_116593#xtor=EPR-1-[SEAActu17h]-20170921

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