Les glaces de l’Arctique pourraient fondre plus vite que prévu

Une étude de l’université de Calgary, au Canada, a révélé que les glaces de l’Arctique pourraient fondre beaucoup plus rapidement que prévu, notamment à cause de la couche d’eau salée gelée qui se trouve à la surface des icebergs : cette dernière fausserait les mesures. Ainsi, les estimations d’épaisseur seraient surévaluées de 25 %.

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La couche d'eau salée gelée qui se trouve à la surface des icebergs fausserait la mesure de leur épaisseur. Ainsi, les glaces en Arctique seraient moins importantes que l'on ne l'imaginait. © Ellen Cuylaerts/HotSpot M/SIPA

D’après cette étude, publiée dans la revue Geophysical Research Letters, les estimations de l’épaisseur de cette banquise saisonnière faites à partir des relevés satellites sont surévaluées de 25 %.

Pas de glace en Arctique, plus de tempêtes majeures

Cela signifie que les glaces pourraient avoir complètement disparu de l’océan Arctique beaucoup plus tôt que certaines prévisions qui pronostiquent une disparition complète de la banquise pendant les mois d’étés entre 2040 et 2050, selon les prévisions du chercheur qui a dirigé l’étude, Vishnu Nandan.

«Les mesures à micro-ondes des satellites ne pénètrent pas bien dans la glace salée ; donc le satellite ne mesure pas la quantité exacte de banquise émergée et les interprétations satellitaires surestiment l’épaisseur de la glace», a-t-il déclaré.

Les étés sans glace en Arctique auront des répercussions sur le climat en augmentant l’importance et la fréquence des tempêtes majeures et en altérant l’écosystème marin, ce qui rendra difficile la chasse pour les ours polaires et autres animaux de la région.

© Ouest-France - https://www.ouest-france.fr/environnement/climat/les-glaces-de-l-arctique-pourraient-fondre-plus-vite-que-prevu-5335328?utm_source=neolane_of_newsletter-generale_mediego&utm_campaign=of_newsletter-generale&mediego_ruuid=dcc7cca1-8f94-43ab-baa3-1524578d1cbd_15&mediego_campaign=20171025&utm_medium=email&utm_content=20171025&vid=1355552&mediego_euid=1355552

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