La fonte des glaces bouleversera aussi les marées… et les courants

Ce n’est pas un scoop, la fonte des glaces fait monter le niveau de la mer. Mais il semblerait, comme l’indique une étude publiée le 9 novembre dans le Journal of geophysical research, qu’il ne s’agisse pas du seul méfait imputable à la disparition de la banquise.

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La fonte des glaces perturberait le régime des marées entraînant une réaction en chaîne sur les courants marins et sur le climat global. (Photo : DR)

Selon des scientifiques de l’université de Bangor, en collaboration avec Harvard, Oregon State et l’université Mc Gill, le niveau de la mer n’augmenterait pas de manière uniforme à travers le globe. En cause : l’impact de la fonte des calottes polaires sur les marées, qui contribuerait encore davantage au changement climatique.

«Les nouveaux résultats soulignent l’importance de considérer les modifications dans les marées, en raison des changements du niveau de la mer suite à la fonte de la calotte glaciaire, dans les prédictions du climat futur et des reconstructions des climats globaux passés», souligne Mattias Green, le superviseur de l’étude.

Les conclusions de l’équipe montrent que l’amplitude des marées pourrait être bouleversée. Dans certains endroits, indiquent les chercheurs, elle serait amplifiée comme sur le littoral de Walian, sur l’île indonésienne de Sulawesi. Dans d’autres elle pourrait être réduite. Ce serait le cas pour le sud du pays de Galles, où les projets d’énergie hydrolienne sont par ailleurs nombreux.

Selon les scientifiques, ces changements de marée perturberaient les courants océaniques, qui régulent le climat. «Les prévisions fournies par le nouveau modèle montrent que l’effondrement des calottes glaciaires aura un impact significatif sur les marées mondiales, prédit Sophie-Berenice Wilmes, doctorante à l’université de Bangor. Elles pourraient à leur tour impacter les systèmes de courants océaniques importants pour notre climat.»

Kévin STORME - © Le Marin - http://www.lemarin.fr/secteurs-activites/environnement/29881-fonte-des-glaces-vers-un-bouleversement-du-regime-des-marees

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