Échouages de centaines de dauphins sur la côte Atlantique : la pêche du bar au chalut en cause !

Les temps sont durs pour les cétacés qui nagent au large des côtes françaises. En effet, depuis le début du mois de février 2017, plus de 600 d'entre eux ont trouvé la mort en s'échouant sur des plages de la façade Atlantique.

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Un des dauphins retrouvé sur la plage du Loch, à Guidel-Plages (56). © DR

En seulement 7 jours (du 3 au 10 février 2017), l'Observatoire Pelagis qui rassemble des programmes d'observation et d'expertise sur la conservation des populations de mammifères et d'oiseaux marins, a dénombré environ 190 cétacés morts (98 % de dauphins communs, Delphinus delphis), dont les corps sont venus s'échouer sur les côtes françaises.

Et le nombre ne cesse d'augmenter en ce mois de mars 2017 [1].

Les tempêtes Leiv et Marcel qui ont balayé la côte Atlantique du pays au début du mois de février 2017, ont généré des conditions météo et des courants très favorables aux échouages de mammifères marins.

Cependant, dans un rapport paru le 10 février 2017, l'Observatoire explique que ces événements climatiques ne peuvent pas être la cause directe de la mort des dauphins. Pour les chercheurs, la raison de ce pic de mortalité est tout autre.

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Zone d'échouage des dauphins communs en février 2017. © Observatoire Pelagis

La pêche accidentelle responsable de la majorité des échouages

Dans un premier temps, les carcasses ont été étudiées par des membres du Réseau National Echouage (RNE). Selon le rapport de l'Observatoire Pelagis, ce premier examen a permis de relever des "traces externes causées soit directement par les engins de pêches (traces de maillages), soit par la manipulation des animaux par l'homme (fractures, amputations antérieures à l'échouage)", ce qui écarte l'hypothèse que l'échouage massif soit une conséquence des tempêtes.

Les phénomènes climatiques n'ont fait que transporter les corps dans une même zone et sur un laps de temps très court. L'Observatoire Pelagis a, pour sa part, procédé à des analyses complémentaires grâce à un examen approfondi sur 68 animaux marins et les résultats sont sans appel : 85 % d'entre eux sont bien morts suite à une capture accidentelle par un bateau de pêche.

Depuis de nombreuses années, les chalutiers pélagiques et d'autres flottilles, sont pointés du doigt lors d'événements de ce genre, surtout lorsqu'ils pêchent le thon ou le bar, qui affectionnent les mêmes lieux que les dauphins communs.

Anne-Sophie Tassart - © Sciences et Avenir - https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/nombreux-echouages-de-dauphins-en-vendee-et-en-charente-maritime_111227#xtor=EPR-1-[SEAActu17h]-20170313

[1] Dix dauphins échoués en quatre jours près de Lorient

Entre vendredi 3 et lundi 6 mars, dix dauphins communs adultes ont été retrouvés sur des plages : un à Moëlan-sur-Mer (29), deux à Clohars-Carnoët (29), un à Guidel (56), un à Larmor (56), et cinq à Plœmeur (56).

Des captures accidentelles pour la plupart

«On est dans une année très forte», indique un membre de l'observatoire, en charge de l’animation du réseau national échouage. Et on est en plein dans la saison. Les tempêtes et vents d’ouest ramènent à la côte les éléments flottants, parmi lesquels les mammifères morts.

Pour plus de la moitié (à plus de 90 % en Vendée récemment), les animaux portent les traces de captures accidentelles par des «pêcheries moins sélectives que d’autres».

Comme celles du bar, par exemple. «Le dauphin mange les mêmes choses que le bar. En allant pêcher du bar dans les chaluts pélagiques, les pêcheurs collectent à la fois l’espèce cible, le bar, et l’espèce accompagnante, le dauphin.»

© Ouest-France - http://www.ouest-france.fr/bretagne/lorient-56100/dix-dauphins-echoues-en-quatre-jours-pres-de-lorient-4841155

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