Quelle différence entre un pingouin et un manchot ?

Pingouin et manchot sont des appellations dites «vernaculaires». En d'autres termes, elles ne renvoient pas réellement à des distinctions scientifiques. Pourtant, pingouin et manchot sont différents aussi bien par leur morphologie que par leur habitat.

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Manchots empereur – Les manchots vivent dans l’hémisphère sud. Les pingouins, quant à eux, sont installés dans l’hémisphère nord. © Memorycatcher / Pixabay / DP

Les Anglais emploient le terme «penguin» pour désigner l'animal que nous, Français, appelons... manchot ! Pour les Allemands, c'est le Pinguin, pour les Espagnols, le pingüino et pour les Italiens, le pinguino. De quoi, en plus d'un plumage noir et blanc trompeur, entretenir une certaine confusion, du moins lexicale.

9eb314a73a 103774 manchot pygme e bleuLe manchot pygmée es le plus petit manchot du monde. Sans son plumage bleuté, il pourrait presque être confondu avec un pingouin. © Fir0002 / Wikipédia / GF

Le manchot, un oiseau marin

En français, le terme «manchot» se rapporte à une dizaine d'oiseaux marins. Tous vivent dans les contrées froides de l'hémisphère sud, notamment en Antarctique. Il appartient à la famille des Sphéniscidés. Avec la forme de ses ailes, le manchot ne vole pas. En revanche, ses ailes et la forme fuselée de son corps en font un bon nageur.

Le manchot empereur est le plus grand que nous connaissons. Il mesure jusqu'à 130cm pour un poids de quelque 40kg. Le plus petit, quant à lui, se nomme le petit manchot bleu ou manchot pygmée. Il mesure quelque 40cm et pèse environ 1,3kg.

Deux espèces de pingouins

Le terme «pingouin», quant à lui, désigne deux espèces d'oiseaux de la famille des Alcidés. Le grand pingouin a disparu depuis le milieu du XIXe siècle. Comme le manchot, il ne pouvait pas voler.

Particulièrement sensible à la pollution aux hydrocarbures et menacé par la réduction de ses ressources alimentaires, le petit pingouin est classé «en danger critique». En France, on en trouve encore en Bretagne, mais il subsiste toujours dans notre hémisphère nord. Lui peut voler, et même plutôt bien et loin.

Sachez enfin que le pingouin mesure au maximum 50cm pour un poids ne dépassant pas les 700g.

00d681f7fb 103776 pingouin oiseauPetit Pingouin (Alca torda). Les pingouins sont des oiseaux capables de voler. © jack spellingbacon / Wikipédia / CC by 2.0

Le manchot royal, témoin de l’état alarmant de l’écosystème marin

Observés au quotidien par des balises Argos, les manchots sont un bon indicateur des stocks de poissons dans une zone donnée. Obligés de parcourir des distances toujours plus grandes, ils pourraient bientôt disparaître.

Nathalie Mayer - © Futura Sciences - http://www.futura-sciences.com/planete/questions-reponses/animaux-difference-pingouin-manchot-7348/#xtor=EPR-17-%5BQUOTIDIENNE%5D-20170519-%5BDOSS-Quelle-difference-entre-un-pingouin-et-un-manchot--%5D

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