Obama va créer la plus grande réserve naturelle marine du monde

Le président des Etats-Unis, Barack Obama, a annoncé le quadruplement de la superficie d'une réserve naturelle marine située à Hawaï.

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Le président américain Barack Obama s’est rendu mercredi 31 août 2016 à Hawaï, où il est né, pour y annoncer la création de la plus grande réserve naturelle marine du monde, a annoncé la Maison Blanche. Le président des États-Unis, qui semble avoir fait de l'environnement l'une des priorités de ses deux mandats, va annoncer le quasi quadruplement de la surface protégée de la réserve marine de Papahanaumokuakea Marine National Monument, sur une large portion du Pacifique.

La réserve s'étendra alors sur environ 1,51 million de km2, soit plus de deux fois la superficie de l'ensemble du territoire français ou à peu près la même taille que la Mongolie. Barack Obama se rendra aussi sur l'atoll de Midway, qui se trouve dans la réserve pour mieux marquer l'occasion. C'est là qu'il fera un discours soulignant que le changement climatique "rend plus nécessaire que jamais la protection des eaux et des terres fédérales", a expliqué la Maison Blanche.

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Certaines espèces survivent uniquement à Papahanaumokuakea

Papahanaumokuakea abrite quelque 7.000 espèces marines, y compris du corail noir qui peut vivre plus de 4.500 ans. Cette espèce, comme de nombreuses autres, est répertoriée à l'Annexe II de la Convention sur le commerce international des espèces menacées d'extinction (CITES). Heureusement, la zone est une réserve fédérale et la pêche commerciale y est donc interdite.

Selon l'Unesco, "la zone abrite de nombreuses espèces terrestres et marines, en danger ou menacées, dont certaines dépendent uniquement du Papahanaumokuakea pour leur survie". Pour ces raisons, cette zone a été inscrite en 2010 sur la liste du patrimoine mondial par l'Unesco. La préservation du Papahanaumokuakea ne semble pas prête de cesser.

© Sciences et Avenir avec AFP / 2016

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