Deux pirogues congolaises illégales interpellées dans les eaux territoriales gabonaises

L’équipage du M/Y Bob Barker de Sea Shepherd a aidé les autorités gabonaises à intercepter deux pirogues illégales de pêcheurs opérants au large des côtes du Gabon, en Afrique centrale.

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Des requins-marteau halicorne (espèce menacée) à bord de la pirogue illégal - © Sea Shepherd

Ces interpellations ont été rendues possibles grâce à l’action coordonnée menée par la Marine nationale gabonaise, l’Agence de surveillance de la pêche (ANPA) et Sea Shepherd afin de protéger la frontière entre le Gabon et la République démocratique du Congo des incursions menées par des navires de pêche illégaux.

Au moment de l’interpellation, les pirogues congolaises étaient en pleine opération de pêche illégale, avec des filets maillants, dans les eaux territoriales gabonaises. Les canoës en bois, avec à leur bord 11 pêcheurs originaires du Congo, du Bénin et du Ghana, étaient en possession d’environ 150 requins, dont deux espèces en voie de disparition : le requin-marteau halicorne et le requin pointe-noire, ainsi que des diables de mer dans les cales à poissons.

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Cliché de requins-marteau halicorne à bord d'une pirogue illégale - © Sea Shepherd

Après les interpellations, le M/Y Bob Barker a escorté les pirogues jusqu’à Mayumba au Gabon où elles seront retenues le temps de l’enquête.

Lancée en avril, l’Opération Albacore est une campagne conjointe entre Sea Shepherd, le Gabon et, depuis peu, São Tomé et Príncipe et qui a pour objectif la lutte contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN) dans le golfe de Guinée.

Depuis l’ouverture de la saison 2016 de la pêche au thon, des marines de la Marine nationale et des officiers de l’ANPA ont travaillé main dans la main avec l’équipage de Sea Shepherd à bord du M/Y Bob Barker pendant les opérations de patrouilles dans les eaux du Gabon, sous la direction du gouvernement gabonais.

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L'équipage de la pirogue interceptée est amené à bord pour interrogatoire - © Sea Shepherd

En août, les autorités de São Tomé et Príncipe se sont associées à la mission de l’Opération Albacore, suite à un accord signé avec le Gabon fin 2015 afin d’étendre la zone de surveillance et accroître la protection de l’habitat, fragile, du thon dans la région. Le navire M/Y Bob Barker fourni par Sea Shepherd est, selon l’accord conclu, un outil d’application de la loi.

Le capitaine Peter Hammarstedt, directeur de la campagne de l’Opération Albacore, a déclaré : "il y a trois mois, un raid nocturne mené par les autorités gabonaises, assistées de Sea Shepherd, a permis l’arrestation de trois chalutiers illégaux originaires du Congo. L’interpellation, récemment, de deux pirogues équipées de filets maillants pour pêcher des requins en voie de disparition montre qu’il est essentiel de maintenir en permanence des patrouilles pour, à la fois, détecter et prévenir la pêche illégale. "

Cette mission est entièrement à la charge de Sea Shepherd. Ce sont vos dons qui rendent ces patrouilles et ces contrôles possibles. Pour nous permettre de continuer, soutenez nous en faisant un don sur : http://www.seashepherd.fr/france/nous-soutenir.html

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