Le poisson-grenouille devient blanc et se mêle aux coraux blanchis !

Le poisson-grenouille peut changer de couleur en fonction de son environnement. Mais, pour la première fois, il a été observé arborant une couleur blanche, inédite, similaire à celle des coraux blanchis.

2016 10 23 16h32 13

Le poisson-grenouille devient blanc pour se camoufler dans les coraux blanchis. © Jean Cassou / Biosphoto

C’est à 10 mètres de profondeur, dans les récifs coralliens de l’île Velidhu, aux Maldives, que le responsable de coordination de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN), Gabriel Grimsditch, et son équipe ont fait une découverte étonnante. Ils ont observé un poisson-grenouille, Antennarius maculatus, changer de couleur et devenir blanc, se fondant ainsi aux coraux blanchis.

Une adaptation au réchauffement climatique

Les coraux sont habituellement de couleurs vives et forment des récifs abritant de nombreuses espèces aquatiques. Avec le réchauffement climatique, la température de l’eau augmente, entrainant l’expulsion d’une algue symbiotique indispensable à la bonne santé des coraux.

Sans elle, les coraux dépérissent et deviennent blancs ; ce phénomène est appelé blanchiment des coraux. Aux Maldives, les coraux affichaient des couleurs orange et rosâtre, couleurs que les poissons-grenouilles imitaient parfaitement. Quand l’équipe de Gabriel Grimsditch a découvert des poissons-grenouilles blancs, ils se sont tout d’abord demandé s’ils ne s’agissait pas d’une autre espèce.

Cependant, l'étudiant, ils ont constaté qu’il était bien question d’Antennarius maculatus. Une espèce sédentaire qui peut donc changer de couleur et s’harmoniser avec son environnement en seulement quelques semaines. Selon les chercheurs, ces poissons-grenouilles auraient modifié leur couleur en parallèle du blanchiment des coraux, vers avril-mai 2016, quand la température de l’eau a atteint les 31°C.

Un camouflage réussi

Ces poissons-grenouilles ne se contentent pas de devenir blancs ; leurs verrues deviennent sombres et imitent les morceaux d’algues brunâtres se formant sur les squelettes des coraux, comme le montre la photo ci-dessous.

W453 77813 poisson 20grenouille

Poisson-grenouille verruqueux (Antennarius maculatus) camouflé contre des colonies de coraux blanchis d'Acropora (a) et de Goniastrea (b)

«C’est fascinant car nous n’avons jamais vu un poisson-grenouille devenir blanc à la suite d’un phénomène de blanchissement», explique Gabriel Grimsditch. Cela démontre une très forte adaptation de cette espèce aux événements environnementaux.

Julie Lacoste - © Sciences et Avenir - http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/le-poisson-grenouille-devient-blanc-et-se-mele-aux-coraux-blanchis_107546

Ajouter un commentaire

Code incorrect ! Essayez à nouveau