L'administration Obama tente de bloquer les forages en Arctique

Profitant de ses dernières semaines à la Maison Blanche, l'administration Obama a voté un plan d'exploitation de ses eaux territoriales, protégeant l'Arctique contre de nouveaux forages.

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Des manifestants contre les forages de Shell en Arctique en 2015. © David Ryder / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

C'est le 20 janvier 2017 que le nouveau président américain élu Donald Trump prendra officiellement place dans le bureau ovale. Climato-sceptique, il aura alors tout loisir de mettre en œuvre son programme visant à dénoncer l'accord de Paris sur le climat (même si cela est plus compliqué à mettre en œuvre qu'il n'y paraît), et à lever le moratoire qui interdit l’exploitation de nouvelles mines de charbon américaines.

Une politique à l'opposé de celle conduite par son prédécesseur Barack Obama, qui profite donc de ses dernières semaines de présidence pour accélérer la transition vers des énergies plus propres.

Vendredi 18 novembre 2016, le département de l'Intérieur a donc validé la version finale de son plan quinquennal de l'exploitation de pétrole et de gaz dans ses eaux territoriales. Ce plan suspend la prospection et les forages dans l'Arctique ainsi que dans la mer de Tchouktches et celle de Beaufort. Parallèlement, il les renforce dans le golfe du Mexique.

La décision de M. Obama stipule qu'aucune nouvelle demande de concession d'exploration pétrolière ne sera examinée dans les mers de Chukchi et de Beaufort pendant les cinq prochaines années. Le département de l'Intérieur, qui aux États-Unis gère les domaines fédéraux, dont les parcs nationaux, avait pris une décision similaire en mars pour la côte Atlantique des États-Unis.

Protéger les ressources écologiques critiques

"Ce plan permet une approche équilibrée pour tenir compte des besoins énergétiques du pays, en y incluant les zones offshore avec un haut potentiel de ressources énergétiques, tout en protégeant les zones qui contiennent des ressources écologiques critiques" commente la secrétaire d'Etat Sally Jewell. "Cela ne pouvait pas mieux tomber", s'est félicité l'association américaine écologiste Sierra Club dans un communiqué, en référence à l'élection du républicain Donald Trump à la Maison Blanche.

Ce dernier a promis pendant sa campagne d'étendre l'exploitation pétrolière aux États-Unis et d'y relancer l'activité des mines de charbon. Cette décision de M. Obama protégera les routes de migration, les zones cruciales où les animaux trouvent leur nourriture ainsi que l'ensemble de l'écosystème marin de l'Arctique, a aussi estimé le Pew Charitable Trusts. Ce plan, théoriquement, court jusqu'en 2022.

Mais le président de la Chambre des représentants, le républicain Paul Ryan, a toutefois fait part de son intention d'annuler ces mesures qui "gaspillent le potentiel énergétique".

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Certes, ce plan pourrait être remis en cause par Donald Trump, dont l'ambition est de réduire les importations de gaz et de pétrole, et donc d'augmenter l'exploitation de l'Arctique. Mais annuler cette décision prendrait entre plusieurs mois et deux ans de démarches administratives, estime le Los Angeles Times.

Erwan Lecomte – Sciences et Avenir - http://www.sciencesetavenir.fr/nature-environnement/mers-et-oceans/l-administration-obama-tente-de-bloquer-les-forages-en-arctique-avant-l-arrivee-de-trump_108293

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