L'avenir du plastique dans les dents du calamar ?

Les nouveaux matériaux s'inspirent de la nature. Dernier exemple en date avec les suckerins. Ces protéines du calamar pourraient permettre de créer les polymères du futur.

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Chaque ventouse est dotée d'une couronne de dents composées d'un matériau particulièrement résistant. © Mark Conlin KCA/SUPERSTOCK/SIPA

Cela n'est pas donné à tout le monde. Mais si vous avez observé de près les ventouses d’un calamar, vous n’aurez pas manqué les séries de petites dents acérées qui les entourent. Elles pourraient bien recéler les secrets des matières plastiques du futur. Les protéines qui les composent, appelés suckerins, possèdent de remarquables propriétés les rendant prometteuses pour la synthèse de biomatériaux. Ainsi, des chercheurs de l’Université technologique de Nanyang à Singapour ont pu démontrer que ces protéines s’organisent en un réseau dont la structure bien particulière évoque celle des soies d’araignées. Une comparaison qui n’a rien d’anodine : les fils arachnéens sont souvent vus comme le biomatériau idéal, tout à la fois solide, résistant et léger.

Des qualités que les dents de calmars seraient à même d’égaler. Avec au moins deux propriétés supplémentaires. Ainsi, les recherches ont montré que les réseaux de suckerins étaient thermoplastiques : il serait donc possible de les faire fondre avant de les laisser refroidir et durcir de nouveau. Pareils matériaux seraient donc très largement modelables à l’aide de simples moules.

Mieux encore, ces protéines pourraient être bien plus simples à synthétiser que les soies d’araignées. "Ces protéines consistent en une combinaison unique de propriétés biophysiques et mécaniques qui les rendent supérieures à n’importe quel polymère naturel ou synthétique actuel", s’enthousiasme l’une des chercheuses. Les applications commerciales restent encore lointaines : pour l’heure, l’équipe travaille à la modélisation de tous les types de suckerins existants. Et la tâche est vaste, puisqu’il en reste encore vingt et une.

Corlet Titouan - © Sciences et Avenir - http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/20160301.OBS5619/l-avenir-du-plastique-dans-les-dents-du-calamar.html

Commentaires (2)

patrick-lhyver
  • 1. patrick-lhyver (site web) | 23/01/2018
Bonjour,
Avec l'article auquel vous faites référence, il y a une photo d'accompagnement qui montre assez bien, en gros plan, la composition des ventouses d'un calamar.
Ne disposant pas de bibliothèque suffisamment riche sur ce sujet, eu égard à la grande variété d'espèces, je vous encourage à rechercher sur internet les images relatives aux mots clés "ventouses calamar". Vous devriez trouver de nombreuses photos sur cette particularité animale.
Je vous remercie de votre visite.
Bonne journée
Marinette dumorvan
  • 2. Marinette dumorvan | 20/01/2018
bonjour, je suis une arrière grand mère curieuse, et hier j'ai acheté du calmar, pour le manger
en le coupant, j'ai trouvé un morceau de tentacule avec 4 petites ventouses, et leurs dents m'a intriguée.
j'ai fait des recherches, et je vous ai trouvé dans cet article. Pouvez vous me montrer une photo des plus grosses ventouses, c'est étonnant.
merci beaucoup

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