Un bouclier anti-requin blanc pour nager en toute tranquillité ?

Ce dispositif, qui émet "un champ électrique" autour de son porteur, n'est pas létal pour les grands blancs. Il provoque simplement des spasmes musculaires qui les dissuade de de venir croquer les nageurs, selon des scientifiques australiens.

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Les requins tuent une dizaine de personnes par an. Ils cristallisent pourtant la peur de nombreux nageurs, plongeurs ou surfeurs. Photo d'illustration d'un requin blanc.© Reuters/Ho New

Le dispositif répondant au doux nom de "Shark Shield Freedom 7TM" pourrait bien rassurer de nombreux plongeurs, surfeurs et autres aventuriers des fonds marins. Émettant "un champ électrique", il permet de repousser les requins blancs, affirment des chercheurs australiens qui l'ont "testé de manière scientifique et indépendante".

Et pour cause, le dispositif provoque des spasmes musculaires très désagréables pour les squales s'approchant trop près, évitant toute curiosité -ou appétit- mal placé, expliquent Ryan Kempster et Shaun Collin, deux biologistes marins de l'Université of Western Australia, sur The Conversation.

322 rencontres avec des grands blancs

"Lors des premiers tests du dispositif, tous les Grands Blancs ont effectivement gardé leur distance et sont resté à 1,3 mètre en moyenne", notent-ils dans leur étude publiée sur Plos. Après plusieurs "rencontres", quelques-uns se sont légèrement habitués aux effets, s'approchant de quelques centimètres supplémentaires à chaque nouveau passage.

"Mais malgré cette plus grande tolérance aux effets chez certains spécimens, 89% n'ont pas osé mordre ou même interagir avec l'appât-canette [placé à 1m et quelques du dispositif émetteur, NDLR]", indiquent les biologistes.

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Sur la photo de gauche, le "bouclier anti-requin Blanc" est activé. Pas sur celle de droite. © Ryan Kempster/Shaun Collin/University of Western Australia

Pour mener leur expérience, les chercheurs se sont rendus dans les eaux territoriales d'Afrique du Sud. Ils ont utilisé une perche à laquelle étaient attachées deux caméras et le fameux "Shark Shield Freedom 7TM" qu'ils activaient ou désactivaient pour tester les réactions des requins.

Grâce à un programme d'analyses d'images utilisé d'habitude pour déterminer la taille des poissons, ils ont ensuite "mesuré précisément la distance à laquelle les requins s'approchaient du dispositif". En tout, ils ont analysé 322 rencontres impliquant 41 requins blancs mesurant de deux à quatre mètres de long.

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Schéma publié par les chercheurs dans Plos montrant le dispositif utilisé pour tester le "bouclier anti-requin". ©Ryan Kempster/Shaun Collin/University of Western Australia

Seul bémol de ce bouclier anti-requin: "S'il est efficace sur les requins blancs, il est très probable que ses effets varient sur les autres races" soulignent Ryan Kempster et Shaun Collin. Reste que comme le grand blanc est la race de squale la plus impliquée dans les attaques mortelles, ce dispositif reste "un sérieux moyen de protection", estiment-ils.

"Nous avons démontré que notre méthode permet de tester tous les dispositifs ou effets dissuasifs anti-requin déjà ou bientôt sur le marché, se félicitent-ils. Mais plus important encore, nous avons enfin donné au public une véritable preuve qu'il y a un moyen efficace de réduire les accidents ou attaques de requins". Un argument à glisser au milieu du débat redondant sur l'intérêt ou non d'abattre les squales pour réduire le nombre d'attaques, suggèrent-ils. 

590€ pour se protéger d'accidents "exceptionnellement rares"

Les chercheurs terminent leur étude par une mise en garde contre les -nombreux- dispositifs proposés sur le marché et en particulier ceux utilisant des champs électrique ou magnétique. Sans une évaluation scientifique sérieuse et indépendante, il n'est pas possible de savoir si ces produits fonctionnent réellement. Pire, en plus de ne pas être efficaces, certains pourraient même attirer les requins plutôt que les repousser, avertissent-ils. 

Les biologistes rappellent également que "les rencontres avec les requins qui se terminent mal sont exceptionnellement rares, à ce titre, il n'est pas interdit de s'interroger sur la nécessité de dépenser autant d'argent [environ 590€, NDLR] pour ce genre d'équipement".

© L’Express - http://www.lexpress.fr/actualite/sciences/il-existe-enfin-un-bouclier-anti-requin-blanc-pour-nager-en-toute-tranquillite_1810074.html#xtor=AL-75

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