Vidéo : au Panama, rassemblement de milliers de crustacés...

Au large du Panama, un essaim de milliers de "crabes rouges" (ou, de leur vrai nom, galathées pélagiques) avait surpris les scientifiques. Les images de ce phénomène surprenant constaté en 2015, sont aujourd'hui disponibles.

2016 04 14 19h03 49

Voici un échantillon de l'essaim de milliers de crustacés récemment filmé au large du Panama. © Capture d'écran YouTube / SciNews

Alors que l'affaire des "Panama Papers" bat son plein dans le monde entier, le pays sud-américain - ou du moins, sa faune marine - se retrouve braqué sous d'autres projecteurs. Filmées le 15 avril 2015, les images présentées ci-dessous ont fait surface, avec la publication d'une étude consacrée dans PeerJ en ce mois d'avril 2016.

En quête d'observations sous-marines, l'équipe californienne du biologiste Jesus Pineda était partie à 20 km à l'ouest de l'île Panaméenne de Coiba, dans l'océan Pacifique. C'est là, que se situe la montagne sous-marine Hannibal Bank, un "point chaud" (ou "hotspot") écologique de biodiversité, où elle avait assisté à un phénomène hors du commun.

Se dirigeant à l'unisson, sur le fond marin à 360 m de profondeur, des milliers de "crabes rouges" (environ 80 au m2) s'étaient rassemblés. En réalité, après plusieurs observations et analyses de ces animaux par l'équipe de scientifiques américains, il s'agissait de galathées pélagiques (Pleuroncodes planipes), des crustacés de 15 cm de long plus proches du homard que du crabe. Rassemblés ainsi uniquement en période de reproduction, ces galathées sont généralement vues, bien plus au nord, en Californie.

Cette visite en masse au large du Panama est donc réellement surprenante.

Milliers de crabes au panama

Gouty Félix - © Sciences et Avenir - http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/animaux-marins/20160414.OBS8501/video-au-panama-des-miliers-de-crustaces-se-sont-rassembles.html

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