Le Royaume-Uni crée une zone maritime protégée au milieu de l'Atlantique.

Une gigantesque réserve marine est en cours de création autour de l’île de l’Ascension, dans l’océan atlantique, a annoncé le gouvernement britannique. Partie émergée d’un immense volcan, elle se trouve entre l’Afrique et l’Amérique du Sud et fait partie du territoire britannique d’outre-mer.

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Tortue verte (Chelonia mydas). Ce magnifique exemplaire de tortue verte mesure près d'un mètre cinquante de long ! Elle se nourrit principalement de plantes marines, les phanérogames, qu'elle trouve sur le fond sableux dans quelques mètres d'eau. © Alexis Rosenfeld

Longtemps inhabitée, sa tendance démographique ne cesse de baisser. Le nombre d’habitants est passé de 1122 en 1998 à 880 en 2010. En revanche, elle est considérée comme très importante en raison de la faune qu’elle abrite. Si les oiseaux ont longtemps été menacés sur l’île en raison de la présence de rats et de chats harets, ils sont parvenus à survivre aux alentours. Une campagne d’éradication a même été menée pour leur protection. C’est aussi à cet endroit qu’il y a le plus d’espadons au monde, et que quelques 25 000 tortues vertes viennent pondre chaque année sur les plages.

Espadon

C’est donc cette richesse qu’entend protéger le gouvernement britannique, en créant cette réserve marine dont la taille sera légèrement plus petite que celle...de la Grande-Bretagne. La moitié des eaux de l’île sera fermée à la pêche, l’autre réservée à une pêche conforme aux normes internationales contrôlée par images satellites et patrouilleurs. C’est un don de 300 000£ provenant de la Bacon Foundation qui rendra possible le financement de ces opérations. “Notre travail ne fait bien sûr que commencer [...] Nous voulons aider l’île de l’Ascension à profiter de son extraordinaire vie marine en encourageant les expéditions scientifiques et l’ecotourisme” a déclaré Claire Brook, PDG de l’association Blue Marine Foundation, qui a travaillé sur ce projet. Avec cette réserve, 2% des océans du monde seront protégés. Les chercheurs estiment que ce pourcentage doit monter à 30% afin de protéger efficacement les espèces

© Melty Discovery France – source IFL Science - http://www.meltydiscovery.fr/la-plus-grande-reserve-marine-bientot-creee-dans-l-ocean-atlantique-a487334.html#ZlJT2LXCuMvoLq9j.99

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